Arritmias
Escrito por David Saceda, licenciado en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares
Alteraciones hormonales, falta de riego sanguíneo al corazón, infecciones víricas… Existen muchas causas de arritmia, un trastorno que disminuye la capacidad de bombeo del corazón y que hay que vigilar.

Tipos de arritmia

Los tipos de arritmias más comunes son:

Arritmias ventriculares

  • Extrasístoles: pueden ocurrir en cualquier corazón, sano o enfermo. Puntualmente se produce un impulso cardíaco fuera de la red eléctrica y produce palpitaciones que desaparecen al poco tiempo. Solo son causa de estudio en pacientes que ya han sufrido alguna enfermedad del corazón. También pueden desencadenarse más fácilmente con la cafeína, té, chocolate y medicamentos anticatarrales.
  • Taquicardia ventricular: los impulsos eléctricos del corazón no se originan en la red eléctrica de manera ordenada, sino que surgen en cualquier punto de las paredes de los ventrículos y se transmiten al resto del corazón por vías alternativas, que son más lentas, por lo que el latido no es homogéneo, se acelera y bombea con menos eficacia.
  • Fibrilación ventricular: es la arritmia más grave. Aparecen varios impulsos eléctricos en diferentes puntos de las paredes de los ventrículos, con lo que estimulan la contracción del corazón de manera caótica. Esto hace que no se produzca la contracción homogénea y la función de bombeo de sangre se anule; es por tanto una situación de urgencia que requiere maniobras de resucitación cardiopulmonar con masaje cardíaco, o administrar una descarga eléctrica que restablezca el ritmo normal.

Arritmias supraventriculares

  • Taquicardia supraventricular: la frecuencia cardíaca es regular pero alcanza valores muy altos, sobre los 150–250 latidos por minuto. Ocurre de forma repentina y suele desaparecer al poco tiempo. Esta arritmia es más frecuente en los recién nacidos, gente joven y personas que sufren estrés. También se relaciona con el consumo de tabaco, alcohol y café.
  • Fibrilación auricular: las fibras musculares del corazón se contraen de manera independiente sin que sea efectivo el impulso de la sangre de las aurículas a los ventrículos. Es, seguramente, la arritmia más frecuente después de las extrasístoles ventriculares, y una de las principales causas de accidentes cerebrovasculares o ictus en personas mayores. La fibrilación auricular hace que la sangre se estanque en las aurículas y se pueden producir coágulos. Si un coágulo sale del corazón a la circulación general puede obstruir arterias pequeñas en el cerebro, retina o cualquier territorio vascular del cuerpo humano. Para evitarlo, muchos pacientes con fibrilación auricular deben tomar anticoagulantes como el acenocumarol.
  • Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW): las arritmias se deben a vías de conducción adicionales que funcionan como atajos para las corrientes eléctricas, que van desde las aurículas a los ventrículos, lo que produce una frecuencia cardíaca muy elevada. Los que padecen este síndrome pueden sufrir mareos, palpitaciones en el pecho o episodios de desmayo.

Bloqueo cardíaco

Se produce un bloqueo cardíaco cuando alguna de las vías principales de conducción de la red eléctrica del corazón se interrumpe o el paso a través de ella es demasiado lento. Las principales causas de los bloqueos son el propio envejecimiento y degeneración de las vías, la cicatrización tras un infarto de miocardio, u otras alteraciones de las paredes del corazón. Existen varias clases distintas de bloqueo cardíaco:

  • Bloqueo cardíaco de primer grado: el impulso eléctrico entre aurículas y ventrículos pasa demasiado lento.
  • Bloqueo cardíaco de segundo grado: no todos los impulsos eléctricos pasan de las aurículas a los ventrículos, de manera que no siempre hay latidos cardíacos completos que impulsen la sangre al organismo.
  • Bloqueo cardíaco de tercer grado: no llegan impulsos eléctricos a los ventrículos. Para compensar, los ventrículos utilizan un marcapasos propio «auxiliar» que produce latidos cardíacos con frecuencia más baja.
 

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Actualizado: 21/01/2014

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