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Realizan el primer trasplante con un órgano sintético

Pulmones

 Los cirujanos destacan que se puede fabricar una tráquea en pocos días.

12 de Julio de 2011

El equipo del profesor italiano Paolo Macchiarini ha realizado en el Karolinska University Hospital (Estocolmo, Suecia) el primer trasplante de un órgano sintético del mundo. Los cirujanos han implantado a un hombre de 36 años de edad y origen africano una tráquea artificial creada por científicos británicos, que después fue cubierta con células madre procedentes del propio paciente, que, un mes después de la operación, se encuentra bien de salud y recuperándose con éxito.

La técnica empleada para realizar la intervención no necesita donante y carece del riesgo de los rechazos. Los cirujanos destacan que se puede fabricar una tráquea en pocos días. Macchiarini es responsable de otros diez trasplantes de traquea, el más importante de ellos el primer trasplante de tejido traqueal modificado en 2008, realizado a una española de 30 años. Sin embargo, tanto este trasplante como los otros anteriores requirieron donante.

La técnica empleada para realizar la intervención no necesita donante y carece del riesgo de los rechazos

La clave de esta última técnica es diseñar una estructura o 'andamio' que es una réplica exacta de la traquea del paciente, eliminando la necesidad de que exista un donante de órganos. Para lograrlo, el cirujano contó con la colaboración de expertos británicos, que realizaron escáner 3D del paciente y, utilizando estas imágenes, los científicos del University College London fueron capaces de realizar una copia perfecta de su tráquea y bronquios. La tráquea artificial fue enviada a Suecia y cubierta en una solución de células madre extraídas de la médula espinal del paciente.

En dos días, los millones de agujeros que presenta la porosa tráquea fueron 'sembrados' con los tejidos del propio paciente, y el equipo del doctor Alex Seifalian utilizó esta frágil estructura par crear una de sustitución para el paciente, cuya propia tráquea presentaba un tumor que no se podía operar.

Sin retrasos ni rechazo

A pesar de una agresiva quimioterapia y radioterapia, el cáncer había crecido hasta llegar a tener el tamaño de una pelota de golf y estaba dificultando la respiración del paciente, que sin un trasplante se arriesgaba a morir. Durante las 12 horas de operación, Macchiarini eliminó todo el tumor y reemplazó la tráquea enferma con una réplica a la medida. Las células de la médula espinal y las células de revestimiento tomadas de su nariz, que también fueron implantadas durante la operación, fueron capaces de dividirse y de crecer, convirtiendo al inerte 'andamio' con forma de tráquea en un órgano idéntico a uno normal y sano.

El cuerpo del paciente acepta este órgano sintético como si fuera suyo, por lo que no necesitará tomar los fármacos para evitar el rechazo que otros pacientes trasplantados tienen que tomar. Para el profesor Macchiarini, éste es el verdadero avance. “Gracias a la nanotecnología, esta nueva rama de la Medicina Regenerativa, ahora somos capaces de producir una traquea a la medida en dos días o en una semana”, explica. “Esta es una traquea sintética. Lo bonito de esto es que tu puedes tenerlo de forma inmediata. No hay retrasos. Esta técnica no depende de que exista una donación”, añade el experto, que señala que otros órganos podrían ser reparados o sustituidos de la misma forma.

Ahora falta esperar si la traquea sintética funcionará bien en el trasplantado a medio-largo plazo.

Fuente: EUROPA PRESS

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