Salud al día
Cólera
Cada año se producen entre tres y cinco millones de casos de cólera en el mundo. Te explicamos cómo puedes evitar el contagio si vas a viajar a zonas con medidas higiénicas y sanitarias deficientes.
Escrito por Sergio García Escrivá, Licenciado en Farmacia

Causas del cólera

La causa principal del cólera es la bacteria Vibrio cholerae; aunque hay otras especies de esta bacteria que también pueden llegar infectar a los humanos, sin embargo, la diarrea que provocan normalmente es mucho menos severa que la provocada por la Vibrio cholerae. Hay diferentes fuentes que pueden transportar o contener esta bacteria, facilitando así el contagio.

La principal fuente de contagio de la bacteria del cólera la constituyen las aguas contaminadas, en las que se vierten residuos o aguas fecales. Este agua puede emplearse para beber o para lavar alimentos como frutas y hortalizas y, de esta manera, la bacteria se introduce en el organismo. Es por ello que alimentos como frutas, cereales -especialmente el arroz o el mijo- u hortalizas sin cocinar, sin pelar o sin desinfectar adecuadamente, también pueden ser el origen de la bacteria.

El marisco o el pescado pueden también transmitir el cólera, debido a que muchas veces son pequeños crustáceos microscópicos los portadores de las bacterias y, al ser ingeridos por moluscos, mariscos o peces que suponen una fuente alimenticia del ser humano, pueden acabar dentro de nuestro organismo.

En las zonas consideradas endémicas, donde los casos de cólera son más comunes, como África, algunas zonas de Asia, Latinoamérica y Centroamérica (Haití y República Dominicana), los brotes suelen darse durante los meses más cálidos, y la incidencia de la enfermedad es mayor entre los niños. El cólera se extiende con rapidez en los países donde las condiciones higiénicas son deficientes, como en el caso de la falta de letrinas y la mala gestión de las aguas residuales.

En muy pocas ocasiones el cólera se transmite de persona a persona.

Entrevista con el experto

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“Los índices de detección y tratamiento de la enfermedad de Chagas son todavía muy bajos, a pesar de que ya disponemos de instrumentos diagnósticos y terapéuticos”

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Experto en Enfermedades Tropicales Desatendidas y responsable de control de la enfermedad de Chagas de la OMS

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