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Parabenes, ¿son peligrosos para la salud?

Los parabenos o parabenes se usan como conservantes en cosméticos, alimentos y fármacos. Aunque están autorizados, se cuestiona si podrían ser perjudiciales para la salud a largo plazo. Te contamos por qué.
Parabenes, ¿son peligrosos para la salud?

Los parabenos o parabenes son sustancias químicas que se emplean como conservantes en todo tipo de productos de uso cotidiano, desde el dentífrico, el desodorante o el gel de ducha, hasta cosméticos como el maquillaje, la laca de uñas, o cremas hidratantes para cara y cuerpo. También se utilizan en la industria alimentaria porque previenen el desarrollo de hongos y levaduras, y se pueden encontrar en la composición de algunos fármacos (jarabes, antiácidos, antibióticos, fungicidas vaginales…).

Los fabricantes los usan porque constituyen una manera económica de proteger sus productos frente a infecciones de microorganismos, y se estima que entre el 70 y el 90% de los cosméticos incluyen parabenes en su composición, con nombres como: benzylparaben, butylparaben, ethylparaben (E214), isobutylparaben, isopropylparaben, methylparaben (E218) o propylparaben (E216).

Aunque el uso de parabenes está aprobado por las autoridades sanitarias europeas y españolas, que los consideran seguros para la salud porque el organismo humano es capaz de metabolizarlos y eliminarlos sin que resulten tóxicos, desde hace un tiempo se está cuestionando si un consumo excesivo de estos compuestos podría tener consecuencias perjudiciales a largo plazo, y algunos distribuidores –como Eroski– se han comprometido a eliminar los parabenos de sus productos cosméticos.

Posibles riesgos de los parabenes

En 2004, investigadores de la University of Reading de Edimburgo analizaron tejidos cancerosos procedentes de biopsias realizadas a mujeres con cáncer de mama, y encontraron que en el 90% de estas muestras había rastros de parabenos o parabenes. Sin embargo, estudios posteriores no pudieron relacionar estos productos con dicha neoplasia.

Aunque no hay estudios concluyentes que demuestren que los parabenes sean nocivos para la salud, algunos distribuidores ya se han comprometido a eliminarlos de sus productos cosméticos

Por el momento se carece de pruebas concluyentes que demuestren que los parabenes sean nocivos para la salud, y en la actualidad son tantos los productos de uso cotidiano que contienen estos compuestos –normalmente acompañados por otras sustancias químicas–, que el problema podría residir en su acumulación y uso constante y prolongado, mientras que una aplicación resultaría inocua.

La legislación actual permite los parabenes en una concentración de 0,4% si se trata de un único producto, o 0,8% si contiene varios parabenes mezclados. Pero si a diario utilizamos varios productos de higiene y cosméticos, y todos incluyen estos compuestos, podríamos estar superando los límites considerados aconsejables.

Ciertos síntomas como dermatitis de contacto, picor, inflamación o enrojecimiento de la piel, o sensación de sequedad tras la ducha, podrían ser una reacción frente a los parabenes, pero no siempre es así, por lo que puedes probar a utilizar productos libres de estos conservantes durante un tiempo para ver si notas alguna mejoría.

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