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¿Por qué los japoneses tienen la esperanza de vida más alta del mundo?

Desde 1986, los japoneses tienen la esperanza de vida más alta del mundo: viven una media de 86 años. Un especial publicado en 'The Lancet' lo atribuye a su capacidad para hacer frente a los retos sanitarios.
¿Por qué los japoneses tienen la esperanza de vida más alta del mundo?

La esperanza de vida de los japoneses es de 86 años de media.

Los japoneses viven más por su capacidad para hacer frente a los diferentes retos sanitarios, según concluye un especial sobre el país nipón publicado en la revista 'The Lancet' y recogido por el Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC).

"Estos artículos sobre Japón ponen de relieve su capacidad única para hacer frente a los retos diferentes y cambiantes de la salud de la población en los últimos 50 años a la hora de conseguir la longevidad de sus habitantes", explican los autores, que esperan que "sirva de guía para ayudar a otros países".

Desde 1986, los nipones tienen la esperanza de vida más alta del mundo: sus bebés vivirán una media de 86 años. El primer estudio, liderado por Kenji Shibuya, investigador de la Universidad de Tokio (Japón), muestra el rápido aumento de la esperanza de vida durante las décadas de 1950 y 1960, a medida que las primeras enfermedades infecciosas disminuyeron y se redujo la mortalidad por infarto.

La introducción de la cobertura sanitaria universal en 1961 hizo posible la igualdad de oportunidades en la promoción de la salud, que alcanzó a toda la población, y a todas las regiones y grupos socioeconómicos. Sin embargo, esta tendencia a la baja en la desigualdad socioeconómica sanitaria disminuyó a partir de la década de 1990, con el aumento gradual de la discrepancia en los salarios.

“La experiencia del país puede constituir un recurso importante para la comunidad sanitaria global, que ayude a entender y mejorar la salud de la población en todo el mundo"

Los autores hacen hincapié en "cómo la experiencia del país puede constituir un recurso importante para la comunidad sanitaria global que trascienda las fronteras geográficas, sociales, culturales y políticas, que ayude a entender y mejorar la salud de la población en todo el mundo".

Hoy los japoneses van al médico una media de 13,4 veces al año, más del doble que los residentes del Reino Unido (5 veces). Además, algunas empresas financian revisiones médicas completas (conocidas como ningen dock) para prevenir el desarrollo de enfermedades crónicas y detectar el cáncer en sus primeras fases.

Los futuros avances en la longevidad japonesa dependen de la prevención de los factores de riesgo más importantes de enfermedades crónicas, como el consumo del tabaco, la obesidad y la tensión arterial no controlada. También deberá controlarse el tratamiento de la infección por Helicobacter pylori (que tiene una gran presencia en varios países asiáticos).

"Con el éxito obtenido durante la transición sanitaria tras la segunda Guerra Mundial, Japón necesita hacer frente a retos más importantes derivados de una población que envejece rápidamente, causas que no pueden achacarse a la tecnología sanitaria y a los efectos de una creciente disparidad social para sostener la mejora de la salud de la población", concluyen los autores.

El cuidado de los ancianos

¿Por qué los japoneses tienen la esperanza de vida más alta del mundo?La población anciana nipona continúa creciendo, al igual que aumentan sus necesidades de atención. En el año 2000, Japón estableció de forma obligatoria el seguro de cuidado a largo plazo (LCTI) para ayudar a las personas mayores a llevar vidas más independientes y aliviar la carga de los cuidadores familiares.  

Según los autores, "la primera década de funcionamiento del LCTI ha demostrado ser eficaz y manejable" y afirman que "el enfoque japonés, con servicios diseñados específicamente para las personas mayores, es la solución directa a la dificultad de los gobiernos para lidiar con el creciente número de personas ancianas".

Disminución del número de suicidios

Más de 30.000 japoneses (el 70 por ciento de ellos, hombres) se quitan la vida cada año, una estadística que se ha mantenido constante desde la crisis financiera asiática de 1997.

El gobierno japonés ha adoptado medidas especiales, además de los esfuerzos para controlar el acceso a lugares peligrosos y las drogas. Tales acciones han disminuido la tasa de suicidios en las ciudades de intervención del 70,8 por 100.000 por año en 1999 al 34,1 por 100.000 por año en 2004, en comparación con los pequeños cambios en las tasas de suicidio en las poblaciones de control del estudio.

"La clave para reducir con éxito la tasa de suicidios en Japón es el uso de enfoques multidisciplinarios e interprofesionales para el desarrollo integral de medidas de prevención y su puesta en práctica en una escala más amplia", explica Yutaka Motohashi, investigador en la Universidad de Akita (Japón).

La catástrofe de Fukushima

Con el terremoto y el tsunami de marzo de 2011 en Japón, la amenaza que suponen las catástrofes naturales ha vuelto a situarse en el punto de mira. Ahora, meses después del desastre, el país debe ocupar un lugar central en la salud mundial para ayudar a otros países.

"Japón debe compartir activamente con la comunidad internacional sus conocimientos acumulados para fortalecer la salud global", explican los autores del artículo dedicado a este asunto y añaden que "el país debe involucrarse en ayudar a los países asiáticos en desarrollo a alcanzar la cobertura universal y los Objetivos del Milenio. Esta riqueza de conocimientos representa una fuente casi ilimitada; es el momento de actuar".

Fuente: EUROPA PRESS

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