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Noticias Dieta y nutrición

El chocolate negro mejora la memoria

El consumo habitual de chocolate negro, rico en flavonoides, favorece un área del cerebro donde se forman nuevos recuerdos, y puede mejorar la memoria en los mayores de 50 años, según revela un nuevo estudio.
Mujer mordiendo una tableta de chocolate

El consumo de chocolate negro favorece el proceso de memorización

El consumo habitual de chocolate negro, rico en flavonoides, puede mejorar la memoria, según revela un nuevo estudio realizado en la Universidad de Columbia de Nueva York (EE.UU.), y publicado en Nature Neuroscience, en el que han participado 37 adultos sanos con edades comprendidas entre los 50 y los 69 años.

Durante tres meses un grupo de estos voluntarios tomó diariamente una bebida que contenía 900 miligramos de flavonoides –ingrediente principal del chocolate–, mientras que los demás tomaron otro con solo 10 miligramos. Estas personas, además, se sometieron a pruebas de resonancia magnética antes y después del estudio.

En las imágenes de las personas que consumieron una mayor cantidad de flavonoides se observó que un área del cerebro donde se forman nuevos recuerdos –denominada giro dentado– recibía un mayor aporte sanguíneo y, consecuentemente, más nutrientes, y registraba más actividad metabólica, lo que favorece el proceso de memorización, tal y como ha explicado Adam M. Brickman, profesor asociado de neuropsicología del Instituto Taub de la Universidad de Columbia, y principal autor del estudio.

La ingesta de chocolate hizo que un área del cerebro donde se forman nuevos recuerdos recibiera un mayor aporte sanguíneo y registrara más actividad metabólica, lo que favorece el proceso de memorización

Además, también mejoraron significativamente las pruebas de memoria que realizaron los voluntarios. Así, y según ha declarado Scott A. Small, otro de los autores de la investigación, una persona de 60 años que al comenzar el estudio tenía la memoria apropiada para su edad, a los tres meses de tomar cada día chocolate rico en flavonoides, su capacidad de recordar se correspondía con la asociada a edades de entre 30 y 40 años.

Otros estudios ya habían revelado los múltiples beneficios del consumo de chocolate para la salud, como un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes o ictus. Sin embargo, los expertos advierten que esto se refiere al consumo de chocolate negro, el que contiene más cacao –por lo menor un 70%–, y que hay que vigilar la ingesta de azúcares, y controlar la cantidad de calorías en la dieta diaria.

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Entrevista con el experto

Dr. Ramón Estruch

Dr. Ramón Estruch, consultor senior en Medicina Interna del Hospital Clínic de Barcelona.

Dr. Ramón Estruch

Experto en cacao y consultor en Medicina Interna del Hospital Clínic de Barcelona, profesor de Medicina de la UB
“El cacao, la materia prima de la que se obtiene el chocolate, tiene un efecto preventivo sobre muchas enfermedades, y una de sus propiedades más relevantes es que ejerce un efecto protector sobre el sistema cardiovascular”

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