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Dieta y nutrición
Tomate
El tomate –crudo o cocinado– es uno de los alimentos más consumidos del mundo. Su bajo contenido calórico, y su aporte de vitamina C y licopeno, lo convierten en un excelente aliado de la cocina saludable.
Escrito por Raquel Bernácer, Dietista-nutricionista

Propiedades nutricionales del tomate

El fruto del tomate está compuesto por una pared carnosa cubierta por una piel fina rica en compuestos aromáticos. En el centro tiene una médula en la cual se enganchan las semillas, que están rodeadas de un jugo semilíquido similar a la gelatina.

El tomate es un alimento con poco contenido energético (alrededor de 18 Kcal/100 g), ya que su constituyente mayoritario es agua. Le siguen los azúcares (3%), que le confieren un ligero sabor dulce. Tiene un contenido interesante en fibra, vitaminas y minerales, como la vitamina C, provitamina A, y vitaminas del grupo B.

Licopeno, antioxidante natural

Un compuesto interesante del tomate es el licopeno, el cual se encuentra en cantidades elevadas dentro de sus células. Cuando el tomate se cocina y se rompen las paredes celulares, el licopeno se libera aumentando así su cantidad en el producto final.

El licopeno es el componente responsable del color rojo del tomate y es objeto de numerosos estudios por su poder antioxidante. Se ha relacionado con la disminución del riesgo de cáncer de próstata y la reducción del daño oxidativo, aunque aún no disponemos de suficiente evidencia científica como para hacer recomendaciones al respecto.

El sabor característico del tomate viene dado por la presencia de los azúcares y de ácidos orgánicos como el ácido glutámico, un aminoácido responsable del sabor umami. Los azúcares y aminoácidos se encuentran en la pared del tomate, los ácidos en la gelatina que envuelve a las semillas, y los aromas se concentran en la piel. 

Actualizado: 15 de Junio de 2017

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