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Salud al día
Hipotiroidismo
La alteración de la función de la glándula tiroides es un problema que requiere terapia de por vida. Aprende a detectar los síntomas que indican un posible caso de hipotiroidismo, ya que a veces se confunden con depresión.
Escrito por Olga Díez Jambrina, Bióloga

Causas del hipotiroidismo

Esta enfermedad puede originarse por diferentes motivos. Estas son las causas y tipos más comunes de hipotiroidismo:

Tiroiditis de Hashimoto o autoinmunitaria

La causa más común de hipotiroidismo es la denominada Tiroiditis de Hashimoto, que da lugar a una destrucción progresiva del tiroides (es como si el organismo no reconociera al tiroides como propio, por lo que procede a su destrucción por medio de anticuerpos que produce el sistema inmune). Esta afección es muy común en mujeres a partir de los 40 años, aunque puede darse en los varones y a otras edades.

Tiroiditis posparto

Suele ser asintomática, por lo que la mayoría de las veces no se diagnostica. La mujer afectada sufrirá hipertiroidismo y, posteriormente, hipotiroidismo. En el 80% de los casos las pacientes recuperan el funcionamiento normal de la glándula tiroidea al cabo de un año aproximadamente.

Defectos congénitos

  • Hipotiroidismo congénito: el recién nacido presenta hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo adquirido en el periodo neonatal: cuando el hipotiroidismo se desarrolla poco después del nacimiento.

Otras causas de hipotiroidismo

  • Terapias de radiación en el cuello para el tratamiento de cáncer.
  • Extirpación quirúrgica de parte o de toda la glándula tiroidea.
  • Tiroiditis granulomatosa subaguda: aparece después de una infección vírica. Comienza con una inflamación de garganta, que consiste en un dolor en el cuello que cada vez se vuelve más doloroso, y se presenta generalmente con una fiebre ligera.
  • Medicamentos antitiroides: la toma de medicamentos antitiroideos (como el carbimazol, metimazol o propiltiouracilo) puede paralizar la síntesis de hormonas tiroideas y/o generar anticuerpos, provocando en último término hipotiroidismo.
  • Tratamiento con litio empleado en problemas de psicosis maniaco-depresivas.
  • Carencia crónica de yodo en la dieta (sobre todo en países en vías de desarrollo).

La incidencia de hipotiroidismo por esta causa oscila entre 1/4.000 y 1/10.000 nacimientos. Afecta más a niñas que a niños.

  • Puede deberse a la ausencia o al desarrollo anormal de la glándula.
  • Puede que haya insuficiencia hipofisaria y que no sea posible estimular la tiroides.
  • Puede que se produzca una formación defectuosa de las hormonas tiroideas.

Factores de riesgo de hipotiroidismo

Hay una serie de colectivos que son más propensos a desarrollar esta enfermedad:

  •     Mujeres mayores de 50 años.
  •     Mujeres en el periodo de posparto.
  •     Personas sometidas a una cirugía de la tiroides o aquellas que siguen terapias con yodo radiactivo.
  •     Recién nacidos de madres hipertiroideas.
  •     Personas con anticuerpos antitiroideos.

Actualizado: 19 de Junio de 2017

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Salud en cifras

23%
de los hombres y 12% de las mujeres entre 18 y 65 años en España tienen hipertrigliceridemia
'Fuente: 'Sociedad Española de Medicina de Laboratorio (SEQCML)''

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