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Un nuevo tratamiento disuelve los coágulos sanguíneos del cerebro

Un nuevo tratamiento disuelve los coágulos sanguíneos del cerebro

31 de Mayo de 2011

Un nuevo tratamiento para pacientes de ictus con hemorragia intracerebral (ICH), que combina cirugía minímamente invasiva, técnicas de imagen ligadas similares a contar con un 'GPS para el cerebro', y el anticoagulante t-PA, parece ser seguro y efectivo, según los resultados de un ensayo clínico multicéntrico dirigido por investigadores de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, y presentado por primera vez la pasada semana en la Conferencia Europea de Ictus celebrada en Hamburgo (Alemania).   

Este nuevo tratamiento fue desarrollado para pacientes con hemorragia intracerebral (ICH), un sangrado en el cerebro que causa un coágulo en el tejido cerebral. Este coágulo aumenta la presión y filtra sustancias químicas inflamatorias que pueden originar un daño cerebral irreversible, que podría ocasionar la muerte o discapacidad del paciente.

El tratamiento usual para la ICH, tanto cuidados paliativos generales como control de la presión sanguínea y ventilación -que se considera el tratamiento estándar- como cirugías invasivas -que implican eliminar partes del cráneo para quitar el coágulo- tienen tasas similares de mortalidad, que van desde el 30 hasta el 80%, en función del tamaño del coágulo.   

Para mejorar estas tasas de mortalidad y la calidad de vida de estos pacientes, el profesor de Neurología de la Universidad Johns Hopkins Daniel Hanley y su equipo desarrollaron y probaron un nuevo tratamiento en 60 pacientes de 12 hospitales en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Alemania. Después compararon sus resultados con los de 11 pacientes que recibieron sólo cuidados paliativos.   

Después de que los neurólogos diagnosticaran a los pacientes en el grupo de tratamiento con ICH en estos hospitales, los cirujanos taladraron hoyos del tamaño de una moneda pequeña en los cráneos de los pacientes cercanos a la localización del coagulo, y con un 'software' de alta tecnología neuro-navegacional, que proporciona imágenes detalladas del cerebro, los médicos ensartaron catéteres a través de esos hoyos directamente en los coágulos. Usaron estos catéteres para suministrar por goteo t-PA en el coagulo durante hasta tres días, a una de dos dosis: 0.3 miligramos o 1 miligramo cada ocho horas.   

Los investigadores descubrieron que el tamaño del coágulo en pacientes tratados con ambas dosis se encogía en más del doble, en comparación con sólo el 1% en pacientes que recibieron sólo cuidados paliativos.   

La comparación de los escáneres CT diarios mostró que los pacientes en los grupos de tratamiento cuyos catéteres fueron situados de la forma más adecuada a través de la parte más larga del coagulo presentaron la más efectiva reducción del tamaño del tumor.   

El nuevo tratamiento parece ser una alterantiva viable y prometedora a los cuidados paliativos o la cirugía invasiva, y permite que el paciente se recupere mejor

Después de seguir a estos pacientes durante seis meses, los investigadores descubrieron que los pacientes tratados conseguían puntuaciones significativamente mayores en un test que medía la habilidad para funcionar en la vida diaria, en comparación con aquellos que sólo recibieron cuidados paliativos.   

Hanley dice que el nuevo tratamiento parece ser una alternativa viable y prometedora al actual tratamiento estándar de cuidados paliativos o a la cirugía invasiva, ya que reducir el tamaño del coágulo con un sistema mínimamente invasivo resulta clave para que el paciente se recupere adecuadamente.

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