Melanoma
Escrito por David Saceda, licenciado en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares
El melanoma es el tipo de cáncer de piel más agresivo y los expertos advierten que su incidencia está aumentando. Sin embargo, con unas sencillas medidas preventivas puedes reducir al mínimo el riesgo de padecerlo.

Diagnóstico de un melanoma

¿Cómo se puede identificar un melanoma?

La detección precoz del melanoma es esencial para evitar la diseminación del cáncer por el resto del cuerpo humano. En los estadios iniciales la supervivencia del enfermo es del 90-95%, mientras que en el caso de melanomas avanzados la supervivencia cae al 20% y se reducen las opciones de tratamiento. Por ello es aconsejable examinarse toda la extensión de la piel con la ayuda de espejos una vez al mes y acudir al dermatólogo ante el descubrimiento de una macha cutánea con signos de alarma.

Hay varios métodos sencillos y rápidos para poder detectar signos de alarma que indiquen el posible desarrollo de un melanoma. Ningún método es infalible y se deben usar al unísono.

Regla ABCDE

Un melanoma tendrá las siguientes características:

  • Asimetría.
  • Bordes irregulares y festoneados.
  • Coloración heterogénea (2 o más tonos: negro, marrón, rojizo…).
  • Diámetro mayor de 5 mm.
  • Evolución con sangrado, picor, enrojecimiento, endurecimiento…

Siete criterios de Glasgow

Consta de tres criterios mayores que valen cada uno 2 puntos y de cuatro criterios menores que valen cada uno 1 punto. Una lesión es sospechosa de melanoma si suma 3 o más puntos:

Criterios mayores:

  • Cambio de tamaño.
  • Cambio de forma.
  • Cambio de color.

Criterios menores:

  • Diámetro de 7mm o más.
  • Inflamación.
  • Sangrado.
  • Picor o dolor.

“The ugly duckling” o “El patito feo”

Es un método muy simple que consiste en detectar en un grupo de lunares aquel que tenga un aspecto diferente del resto y examinarlo concienzudamente aplicando los métodos descritos.

¿Dónde aparece más frecuentemente?

En el hombre el melanoma suele aparecer con más frecuencia en el tronco, entre los hombros y las caderas, y en la cabeza y cuello. En cambio, en la mujer aparece más frecuentemente en la zona inferior de las piernas.

En las personas de raza negra el melanoma surge habitualmente bajo las uñas de pies o manos, en las palmas de las manos y en las plantas de los pies.

 

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Actualizado: 01/04/2014

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