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Las infecciones hospitalarias causan 37.000 muertes al año en Europa

Las infecciones hospitalarias causan 37.000 muertes al año en Europa

05 de Julio de 2011

En Europa cerca de cuatro millones de personas adquieren anualmente infecciones nosocomiales, es decir, infecciones durante su estancia hospitalaria, que causan cerca de 37.000 muertes y, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), además del elevado coste humano, estas infecciones suponen un gasto para los sistemas de salud públicos de 80.000 millones de dólares en todo el mundo.

Un estudio realizado en Estados Unidos, cuyos resultados se han presentado en la I Conferencia Internacional de la Organización Mundial de la Salud sobre Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas (ICPIC), ha comprobado que el uso de superficies de cobre antimicrobiano en las habitaciones de las unidades de cuidados intensivos reduce un 40% el riesgo de adquirir una infección durante la estancia hospitalaria.

El uso de superficies de cobre antimicrobiano en las unidades de cuidados intensivos reduce un 40% el riesgo de adquirir una infección durante la estancia hospitalaria

El objetivo del estudio, financiado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos, era determinar la eficacia del cobre antimicrobiano para reducir el nivel de patógenos en las habitaciones de los hospitales, y en qué medida esa reducción se traduciría en unas menores tasas de infecciones.

Los hospitales que participaron en el proyecto son el Centro Oncológico Sloan Kettering de Nueva York, el Hospital de la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) y el Centro Médico Ralph H. Johnson, ambos en Charleston.

En estos centros, los investigadores reemplazaron los objetos que se tocan con mayor frecuencia, como las barras de las camas, las bandejas plegables, los botones de llamada y los portasueros, por otros hechos de cobre antimicrobiano. Las habitaciones con objetos de cobre antimicrobiano mostraron una reducción del 97% de los patógenos en su superficie, el mismo nivel que se alcanza cuando se realiza una limpieza intensiva de la habitación después de que un paciente la abandone.

El vicepresidente del Consejo de Microbiología e Inmunología en la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC), Michael Schmidt, que ha presentado los datos en la ICPIC, afirma que las bacterias presentes en las superficies de contacto de una habitación de UCI son "responsables de entre el 35 y el 80 por ciento de las infecciones de los pacientes, lo que demuestra la importancia de cuidar la higiene".

"Los objetos de cobre utilizados en el ensayo clínico, complementando los protocolos de limpieza, disminuyeron los niveles de microbios y redujeron de manera significativa el número de infecciones contraídas por los pacientes en las habitaciones de UCI", destaca.  

Pruebas de laboratorios independientes han demostrado que, cuando se limpian con regularidad, los productos de cobre antimicrobiano eliminan más del 99,9% de los microorganismos, incluyendo bacterias resistentes a los antibióticos, como el SARM o el ERV, y otras bacterias causantes de graves infecciones, como el Clostridium difficile.

El cobre antimicrobiano también ha demostrado ser eficaz contra  hongos patógenos y virus como el de la denominada gripe A. El cobre y cerca de 300 aleaciones de cobre son los únicos materiales sólidos que han sido registrados en la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos como capaces de eliminar organismos causantes de enfermedades.

Fuente: EUROPA PRESS

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