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Salud al día
Meningitis
Los niños y adolescentes son las víctimas más vulnerables de la meningitis, pero los expertos advierten que otros sectores de la población, como los mayores de 65 años y los viajeros, también corren peligro.
Escrito por María Alba Jiménez, Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares y residente de pediatría en el hospital La Paz de Madrid
Revisado por Dr. Pablo Rivas, Especialista en medicina interna

Pronóstico de la meningitis

La mortalidad de una meningitis bacteriana, o la posibilidad de secuelas, depende en gran medida del patógeno causante y de la edad del paciente. La mortalidad es muy alta en niños menores de un año, disminuye en la edad adulta, y vuelve a aumentar en ancianos. La mortalidad estimada según los patógenos es la siguiente:

•     Meningitis por neumococo: 20-30% en adultos y 10% en niños.

•     Meningitis por meningococo: 3-13%.

•     Meningitis por Haemophilus influenzae: 3-6%.

•     Meningitis por Listeria monocytogenes: 15-29%.

En el pronóstico también influye la situación clínica del enfermo antes de la meningitis, la severidad del cuadro clínico, y la instauración precoz de un tratamiento adecuado. La meningitis bacteriana que no recibe tratamiento es mortal en casi todos los casos. Sin embargo, si se trata precoz y adecuadamente, la mortalidad es en general inferior al 10%.

Tras la curación de la meningitis, entre el 5 y el 20% de los pacientes presentan algún tipo de secuela neurológica. Las secuelas neurológicas son más frecuentes en niños pequeños, ancianos y en la meningitis neumocócica. En la infancia, las secuelas más frecuentes son la sordera, el retraso mental y la epilepsia.

Por otra parte, el pronóstico de la meningitis causada por virus, sin encefalitis, es muy bueno. Suele curar sin secuelas en la inmensa mayoría de los casos. El pronóstico puede ser peor si se da en personas con alguna enfermedad de base o alguna inmunodeficiencia, o si ocurre en niños pequeños o ancianos.

Actualizado: 14 de Noviembre de 2016

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Escrito por:

María Alba Jiménez

Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares y residente de pediatría en el hospital La Paz de Madrid
María Alba Jiménez

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Entrevista con el experto

Dra. Sánchez Lorenzo

La incidencia del cáncer de mama aumenta, y se estima que una de cada ocho mujeres padecerá esta neoplasia. La Dra. Sánchez Lorenzo, oncóloga del MD Anderson Cancer Center, explica la mejor forma de prevenirlo.

Dra. Luisa Sánchez Lorenzo

Oncóloga médica del MD Anderson Cancer Center de Madrid, experta en cáncer de mama
"La prevención primaria es la mejor manera de evitar muertes por cáncer, porque si se detecta un tumor cuando todavía es pequeño y no se ha extendido fuera de la mama, el tratamiento y la cirugía resultarán más efectivos y menos agresivos, y el riesgo de metástasis se reduce"

Salud en cifras

60%
de los hombres con incontinencia urinaria no acude al médico para solicitar tratamiento
'Fuente: 'Asociación Española de Urología (AEU)' '

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