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Trabajar por turnos perjudica la memoria

Las personas que trabajan o han trabajado por turnos en algún momento de su carrera profesional presentan puntuaciones más bajas en pruebas que evalúan la memoria y la velocidad de procesamiento según un estudio.
Trabajar por turnos perjudica la memoria

Trabajar en turnos rotatorios puede provocar un deterioro cognitivo.

11 de Noviembre de 2014

Las personas que trabajan o han trabajado por turnos en algún momento de su carrera profesional presentan puntuaciones más bajas en pruebas que evalúan la memoria y la velocidad de procesamiento, y una menor potencia cerebral, en comparación con aquellas que han desarrollado trabajos en horario de oficina normal, según revela un estudio en el que han participado más de 3.000 individuos empleados en una variada gama de sectores profesionales.

El 18,5% de los trabajadores en activo y el 17,9% de los que ya estaban retirados habían trabajado de acuerdo a un sistema de turnos que rotaba entre mañanas, tardes y noches, y los investigadores observaron que las personas que trabajaban con este tipo de horario, o lo habían hecho durante diez años o más, tenían menor memoria cognitiva y puntuaciones globales más bajas.

Los investigadores sugieren que interrumpir los ritmos circadianos debido a los turnos laborales puede provocar factores fisiológicos de estrés, que pueden alterar el funcionamiento del cerebro

Otro factor que se analizó en la investigación, cuyos datos se han publicado en Occupational and Environmental Medicine, fue si el hecho de dejar de trabajar por turnos se asociaba a una recuperación de las capacidades cognitivas, y se comprobó que efectivamente esto era posible, pero que para ello era necesario que transcurriesen al menos cinco años (excepto en el caso de la velocidad de procesamiento).

Al tratarse de un estudio observacional, no ha sido posible establecer un mecanismo de causa y efecto; sin embargo, los autores del trabajo sugieren que interrumpir los ritmos circadianos (reloj interno del cuerpo) debido a los turnos laborales puede provocar factores fisiológicos de estrés que, a su vez, pueden alterar el funcionamiento del cerebro.

En cualquier caso, los investigadores alertan de que el deterioro cognitivo apreciado en los participantes de este estudio es un factor a tener en cuenta, no solo por los trabajadores directamente afectados por el problema, sino también por las consecuencias que puede tener para una sociedad donde se está incrementando el número de puestos de trabajo en situaciones de alto riesgo que se llevan a cabo en turno de noche.

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