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La insuficiencia cardíaca mejora con células madre de cordón umbilical

Una terapia experimental que consiste en la infusión intravenosa de células madre de cordón umbilical ha conseguido mejorar la función cardíaca y la calidad de vida de pacientes diagnosticados con insuficiencia cardíaca.
Médico reconociendo a una persona con insuficiencia cardíaca

02 de Octubre de 2017

La administración intravenosa de células madre procedentes del cordón umbilical puede mejorar la funcionalidad del miocardio en las personas que sufren insuficiencia cardíaca, una enfermedad que se caracteriza por la incapacidad del corazón para bombear la sangre con la fuerza necesaria, y que provoca la muerte de la mitad de los pacientes en los primeros cinco años después de su diagnóstico.

Para llegar a esta conclusión, un equipo de investigadores de la Universidad de los Andes en Santiago de Chile realizaron un estudio en el que seleccionaron a 30 pacientes de entre 18 y 75 años a los que se les había diagnosticado insuficiencia cardíaca estable, y les infundieron o bien células madre de cordón umbilical –procedentes de placentas que habían cedido de forma voluntaria donantes sanos nacidos a término–, o bien placebo.

Los pacientes con insuficiencia cardiaca tratados con células madre presentaron una importante mejora en su funcionalidad para llevar a cabo las tareas cotidianas

Eficacia y seguridad de la terapia con células madre

En comparación con el placebo, la administración de la terapia con células madre provocó una mejoría continuada y estadísticamente significativa en la capacidad para bombear sangre del corazón durante los 12 meses siguientes a la intervención, lo que tuvo como consecuencia que los pacientes tratados presentaran una importante mejora en su funcionalidad para llevar a cabo las tareas cotidianas, así como en su calidad de vida.

Los autores del trabajo han destacado que el procedimiento no solo demostró eficacia, sino también seguridad, porque ninguno de los pacientes a los que se administró el tratamiento desarrolló aloanticuerpos (anticuerpos frente a los antígenos), que hubieran generado una respuesta inmune, y que es una complicación frecuente en pacientes receptores de un trasplante de órganos.

Fernando Figueroa, uno de los investigadores que ha participado en el estudio, ha explicado que si sus hallazgos se confirman en nuevas y mayores investigaciones, podrían contribuir a desarrollar nuevas opciones terapéuticas que, aunque no curen la insuficiencia cardiaca, mejoren la calidad de vida y el pronóstico de estos pacientes, que en la actualidad se encuentran muy limitados por la enfermedad.

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