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Nuevo fármaco, eficaz en cáncer de vejiga avanzado

El fármaco atezolizumab, que acaba de aprobar la FDA, redujo los tumores un 30%, y frenó su crecimiento, en el 24% de los pacientes con cáncer de vejiga que se sometieron a esta terapia durante un estudio.
Nuevo fármaco, eficaz en cáncer de vejiga avanzado

Atezolizumab, la primera terapia contra el cáncer de vejiga que se aprueba en más de treinta años, supone un gran avance para tratar a pacientes en los que ha fracasado la quimioterapia a base de platino.

08 de Junio de 2016

Un nuevo fármaco, atezolizumab, que el mes pasado fue aprobado por la FDA (Agencia Americana del Medicamento), es capaz de reducir los tumores un 30%, y frenar su crecimiento, en el 24% de los pacientes a los que se les ha administrado como tratamiento del cáncer de vejiga, según los resultados de un ensayo clínico presentado en 2015, que se realizó en centros médicos de Estados Unidos, Canadá y Europa, y en el que participaron 119 pacientes con esta enfermedad.

Atezolizumab forma parte de una nueva clase de medicamentos denominados inhibidores de punto de control, cuyo mecanismo de acción es entrenar al sistema inmune para que ataque a las células tumorales

Actualmente el tratamiento estándar inicial de primera línea contra el cáncer de vejiga es la quimioterapia basada en cisplatino, un medicamento que elimina las células tumorales, sin embargo, alrededor de la mitad de las personas que padecen este tipo de cáncer, la mayoría de las cuales son de edad avanzada y presentan otros problemas de salud, no toleran esta medicación a causa de sus efectos secundarios adversos sobre el sistema nervioso, el riñón y la audición, a lo que se añade que muchos tumores desarrollan resistencia a la quimioterapia con cisplatino o fármacos similares.

Atezolizumab forma parte de una nueva clase de medicamentos denominados inhibidores de punto de control, cuyo mecanismo de acción es entrenar al sistema inmune para que ataque a las células tumorales, bloqueando la función de las proteínas que se considera que contribuyen a que dichas células eviten el reconocimiento del sistema inmunológico.

El estudio comenzó en mayo de 2014, y 28 pacientes respondieron a la nueva terapia -la mitad de ellos en las primeras 15 semanas-, de los que 21 mantienen la remisión del cáncer, mientras que los otros siete sufrieron una recidiva de la enfermedad y tuvieron que ser derivados a otras terapias junto a los que no respondieron al atezolizumab. Entre los efectos secundarios referidos por los pacientes destacan fatiga, diarrea y picor en la piel, menos y mucho más leves que los que se observan con cisplatino y carboplatino.

Como ha explicado Arjun Balar, investigador principal del estudio y oncólogo médico, atezolizumab, que es la primera terapia contra el cáncer de vejiga que se aprueba en más de treinta años, supone un gran avance para tratar a pacientes en los que ha fracasado la quimioterapia a base de platino, y podría constituir el único tratamiento necesario en muchos casos.

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