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Un fármaco que protege a las neuronas evita síntomas de alzhéimer

Un estudio realizado con ratas con alzhéimer ha demostrado que el tratamiento con un fármaco experimental evita la muerte de las neuronas cerebrales y conserva las capacidades de aprendizaje y memoria.
Persona mayor con algunas píldoras en la mano para paliar los síntomas de alzhéimer

El P7C3-S243 podría convertirse en un tratamiento para prevenir o retrasar los síntomas del alzhéimer.

10 de Noviembre de 2017

Un fármaco experimental –denominado P7C3-S243– que fue desarrollado hace casi diez años, es capaz de proteger a las neuronas cerebrales y evitar su muerte en presencia de la acumulación de placas de proteína beta amiloide y ovillos neurofibrilares de proteína tau que caracterizan el alzhéimer, evitando el deterioro cognitivo asociado a esta enfermedad y los síntomas de depresión, según se ha demostrado en un estudio con ratas.

En la investigación, realizada por científicos de la Universidad de Iowa en Iowa City (Estados Unidos), y que se ha publicado en Biological Psychiatry, se separó a las ratas modelo de alzhéimer en dos grupos y, a partir de los seis meses de edad, a uno de los grupos se le administró a diario el compuesto P7C3-S243, y al otro placebo.

Los investigadores realizaron pruebas a todos lo animales a la edad de 15 y 24 meses para analizar su capacidad de aprendizaje y memorización y comprobar si presentaban síntomas depresivos ya que, en los seres humanos, la aparición de depresión a una edad tardía de la vida se asocia con un mayor riesgo de alzhéimer. Observaron que a los 15 meses todas las ratas mantenían una capacidad de aprendizaje y memorización similar, pero que las que habían recibido placebo manifestaban unos intensos síntomas depresivos.

A los 24 meses, las ratas que habían recibido el fármaco tenían una cantidad mayor de neuronas cerebrales vivas, y sus capacidades de aprendizaje y memoria eran similares a las de ratas sanas

Al llegar a los 24 meses –que es una edad muy avanzada en el caso de las ratas–, aunque todos los modelos de alzhéimer tenían placas de beta amiloide y ovillos neurofibrilares de proteína tau en el cerebro, independientemente de que hubieran sido tratadas con P7C3-S243 o con placebo, las que habían recibido el fármaco tenían una cantidad significativamente mayor de neuronas cerebrales vivas y sus capacidades de aprendizaje y memoria eran similares a las de otro grupo de ratas sanas que actuaba como control, mientras que los animales con alzhéimer a los que se había administrado placebo presentaban una función cognitiva muy deteriorada.

Prevenir los síntomas de alzhéimer protegiendo las neuronas

Los autores del estudio afirman que los resultados muestran que mantener las neuronas cerebrales vivas contribuye a conservar una función neurológica normal aunque se produzca la acumulación anómala de placas y ovillos típica del alzhéimer, por lo que el P7C3-S243 podría convertirse en un potencial tratamiento para prevenir o retrasar los síntomas del alzhéimer, indicado para aquellas personas que presentaran depresión a un edad avanzada, ya que podría estabilizar el estado de ánimo y evitar los problemas de memoria que desarrollan posteriormente los pacientes con alzhéimer.

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'Fuente: 'Sociedad Española de Neurología''