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Salud al día
Otitis
La otitis es una afección muy frecuente en la infancia, especialmente entre los 6 y los 24 meses de vida. Habitualmente evoluciona sin complicaciones, pero la inflamación del oído medio también puede ser crónica.
Escrito por Esther Martín, Estudiante de medicina de la Universidad de Alcalá de Henares
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Causas de la otitis

Las causas de la otitis pueden ser generales, locales, infecciosas, o sin clasificar.

    Causas generales de la otitis

  • Edad: La otitis es una enfermedad muy frecuente en la infancia y ocupa el primer lugar entre las urgencias pediátricas. Es más frecuente entre los 6 y los 24 meses de vida. En este periodo influyen:
  • Succión: durante la misma, las paredes laterales de la rinofaringe (parte de la faringe que está a la altura de la nariz) comprimen los orificios de drenaje de la trompa de Eustaquio. Esto facilita el paso de alimento líquido-pastoso hacia el interior de la trompa y posibilita su infección. Ocurre lo mismo en el caso de vómitos repetidos, la regurgitación (la comida vuelve a la boca) y el uso del chupete. Por otro lado, la lactancia materna parece disminuir el riesgo de padecerlas.
  • Dentición: no se conocen los mecanismos por los que la aparición de los dientes favorece la presencia de otitis, pero la relación estadística es inequívoca.
  • Clima y factores ambientales: es más frecuente la aparición de otitis media aguda (OMA) durante los meses fríos.

Causas locales de la otitis

  • Trompa de Eustaquio: en el niño de corta edad es proporcionalmente más corta, más amplia y horizontal, y se sitúa en un plano más bajo que en el adulto, lo que facilita su contaminación.
  • Infecciones locales agudas o crónicas reagudizadas, como:
  • Amigdalitis o adenoiditis.
  • Infección rinosinusal.
  • Mastoiditis serosas.
  • Traumatismos del conducto auditivo externo.
  • Malformaciones: el paladar hendido y el síndrome de Down se asocian a un mayor número de otitis.

Factores infecciosos

  • Infección viral: suele ser anterior a la infección bacteriana. Los más frecuentes son el virus respiratorio sincitial, el virus influenza y el virus de parainfluenza (los virus que causan catarros). Menos frecuentes son el virus del sarampión y el de la varicela. Un proceso respiratorio vírico puede predisponer al desarrollo posterior de una otitis bacteriana.
  • Bacterias: el Streptococcus pyogenes es el más frecuente en adultos y los Streptococcus pneumoniae y Staphylococcus aureus los más frecuentes en niños de corta edad.

Otros factores

  • Inicio de la escolarización.
  • Nivel socio-económico bajo.

Actualizado: 12 de Junio de 2017

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Escrito por:

Esther Martín

Estudiante de medicina de la Universidad de Alcalá de Henares
Esther Martín

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Salud en cifras

30%
de los casos de psoriasis se manifiestan antes de los 20 años de edad
'Fuente: 'Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV)''

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