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Salud al día
Atrofia vaginal
La atrofia vaginal o vaginitis atrófica –muy frecuente en mujeres postmenopáusicas–, provoca sequedad e inflamación de la vagina. Conoce sus causas y, sobre todo, qué puedes hacer para aliviar sus síntomas.
Escrito por Miguel Vacas, Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias

Causas de la atrofia vaginal

La causa principal de la atrofia vaginal es la disminución en sangre de los niveles de estrógenos, que son las hormonas sexuales femeninas, y son producidos fundamentalmente por los ovarios y, en menor medida, por las glándulas suprarrenales, que son unos pequeños órganos situados encima de ambos riñones, que tienen como función la síntesis hormonal. Durante el embarazo, la placenta también tiene la capacidad de sintetizar estrógenos.

Las funciones de los estrógenos son, entre otras muchas, favorecer el engrosamiento de la pared vaginal, aportar nutrientes como el glucógeno a las células epiteliales de la vagina (que es aprovechado posteriormente por los lactobacilos que habitan en ella), y facilitar la lubricación o vascularización vaginal. Se deduce, por tanto, que todas aquellas situaciones en las que se produce una disminución de los niveles de estrógenos, como la menopausia, son causas potenciales de atrofia vaginal.

La vagina es un órgano corporal con una gran cantidad de receptores para los estrógenos, por lo que cuando éstos disminuyen se altera su funcionamiento normal. Se produce un adelgazamiento de las paredes de la vagina, un aumento del pH vaginal (lo que conlleva asociado una alteración de la flora normal de la vagina), una disminución del aporte sanguíneo a ésta, y una disminución de la secreción y lubricación vaginal. Todas estas alteraciones son las que provocan la sintomatología característica de la vaginitis atrófica.

Son causas o factores de riesgo de padecer atrofia vaginal:

  • Menopausia.
  • Fármacos: los medicamentos que reducen los niveles estrogénicos, como los utilizados en el tratamiento del cáncer de mama o en enfermedades uterinas como la endometriosis o los miomas, pueden causar atrofia vaginal.
  • Radioterapia sobre la región pélvica o quimioterapia.
  • Extirpación ovárica.
  • Lactancia: aunque parezca paradójico los niveles de estrógenos están bajos durante la lactancia, lo que puede producir atrofia vaginal durante dicho período.
  • Ausencia de parto por vía vaginal.
  • Estrés.
  • Ejercicio físico excesivo.
  • Consumo de tabaco.

Actualizado: 25 de Agosto de 2017

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Escrito por:

Miguel Vacas

Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias
Miguel Vacas

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Salud en cifras

10%
de la población española sufre dermatitis atópica
'Fuente: 'XII Congreso Mundial de Dermatología Pediátrica y la Asociación Española de Pacientes y Familiares de Dermatitis Atópica’'

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