Salud al día
Cáncer de estómago
Hasta hace 30 años esta enfermedad tenía una tasa de mortalidad bastante alta, pero en las últimas décadas esa cifra ha disminuido significativamente gracias a la detección precoz. Conoce los factores de riesgo.
Escrito por María Dolores Tuñón, Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares

Síntomas y factores de riesgo del cáncer de estómago

Como en el caso de los tumores benignos, los síntomas iniciales del cáncer de estómago son muy inespecíficos. Ello puede retrasar el diagnóstico unos meses. Las molestias abdominales pueden acompañarse de náuseas y vómitos, pérdida de peso, astenia y malestar general; por ello cualquier síntoma abdominal que sea persistente en el tiempo debe ser investigado.

Más tarde puede manifestarse otros síntomas más importantes como alteraciones en la evacuación intestinal (ya sea diarrea o estreñimiento), dificultad al ingerir alimentos, mal aliento, tos persistente y dolor abdominal.

La exploración física en estadios iniciales no suele desvelar ningún dato característico. Según va avanzando la enfermedad podemos encontrar déficits nutritivos en grados variables, palidez, e incluso puede palparse una masa abdominal.

El pronóstico es mejor en el adenocarcinoma, ya que en este la supervivencia es superior al 50% a los cinco años.

Factores de riesgo de cáncer de estómago

  • Factores genéticos: en ocasiones se encuentran familias con una alta frecuencia de cáncer gástrico.
  • Edad avanzada.
  • Ser varón.
  • Presencia de infección por H. pylori.
  • Consumo de tabaco o alcohol.
  • Dieta rica en sal (que daña la mucosa gástrica), alimentos ahumados y con alto contenido en nitratos.
  • Cirugías gástricas previas.
  • Enfermedades gástricas: gastritis crónica, úlceras, pólipos, enfermedad de Menetrier.

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