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Salud al día
Cáncer de próstata
El cáncer de próstata es el más frecuente en los varones, si se contabilizan los casos asintomáticos descubiertos en autopsias. El diagnóstico precoz y los avances terapéuticos han contribuido a disminuir la tasa de mortalidad.
Escrito por Natalia Bermejo Rubio, Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares

Tratamiento del cáncer de próstata

En el cáncer que esté limitado a la próstata, y según la edad y el estado general del paciente, se indicará un tratamiento con intención curativa, pero si el cáncer está diseminado el objetivo del tratamiento es paliativo, para mejorar la calidad de vida del enfermo.  

Estas son las opciones de tratamiento existentes para pacientes con cáncer de próstata:

Abstención terapéutica

Consiste en una estrecha vigilancia del paciente durante la progresión de la enfermedad, hasta llegar a un punto en el que se instaura el tratamiento, generalmente paliativo, como la hormonoterapia.

Esta pauta puede ofrecerse a pacientes con tumores de bajo grado y escaso volumen, asintomáticos, con una expectativa de vida inferior a los 10 años, o a aquellos pacientes que no acepten los posibles efectos secundarios de los tratamientos.

Prostatectomía radical

Se quita la próstata y las glándulas seminales.

Complicaciones más frecuentes:

Deben valorarse al año de la intervención, ya que hay mejoría hasta ese momento aproximadamente.

  • Incontinencia (2-57%): es más frecuente cuanto mayor es la edad del paciente.
  • Impotencia (50%): en los hombres mayores de 60 años puede llegar al 80%.

Radioterapia externa

La radioterapia externa es un tratamiento radical alternativo a la prostatectomía radical, y su resultado es mejor si se combina con el bloqueo androgénico, ya que los andrógenos influyen en la progresión del cáncer de próstata.

Complicaciones

Las complicaciones son similares a las de la cirugía, pero hasta los 2 años pueden aumentar:

  • La impotencia.
  • La incontinencia.
  • Las complicaciones a nivel digestivo y urinario, como diarrea, cistitis

Ver más sobre la radioterapia

Braquiterapia

Es un tipo especial de radioterapia en la que se implantan dentro de la próstata semillas radiactivas, que se controlan ecográficamente.

La ventaja de esta técnica frente a la radioterapia externa es que se pueden emplear dosis muy altas de radiación localizada sobre el tumor, y disminuyen las posibilidades de dañar a los tejidos sanos que lo rodean.

La braquiterapia es válida en los tumores en estadios bajos, como T1 y T2, con resultados parecidos a los obtenidos mediante cirugía.

Complicaciones:

  • Urgencia a la hora de orinar y/o defecar.
  • Retención de orina.
  • Sangrado por el recto o rectorragia.
  • Impotencia.

Hormonoterapia

La supresión hormonal puede frenar el crecimiento de las células del adenocarcinoma prostático que tienen algún tipo de dependencia hormonal. Para esto se utilizan distintas fórmulas:

  • Castración.
  • Estrógenos.
  • Progestágenos.
  • Agonistas de la hormona liberadora de hormonas sexuales.
  • Bloqueadores de los andrógenos.
  • Quimioterapia. No es muy efectiva en el adenocarcinoma prostático.

Efectos secundarios del tratamiento hormonal:

  • Disminución de la libido.
  • Impotencia.
  • Sofocos.
  • Aumento de las mamas.
  • Aumento de peso.
  • Pérdida de masa muscular.
  • Pérdida de pelo.
  • Disminución de la masa ósea (osteoporosis).
  • Anemia .
  • Variaciones lipídicas.
  • Hiperglucemia.
  • Hipertensión .
  • Alteraciones emocionales y mentales.
  • Cambio de carácter.
  • Depresión y ansiedad.

Tratamiento por estadios del cáncer de próstata

  • Estadio T1a: no se precisa tratamiento, aunque en algunos casos se plantea en los pacientes menores de 60 años con una elevada esperanza de vida.
  • Estadio T1b- T2c: prostatectomía radical, +/- radioterapia.
  • Estadio T3a en adelante: el paciente suele ser un hombre mayor con mal estado general, aunque cada vez hay menos pacientes en estos estadios gracias a los avances en los tratamientos y en la detección precoz. En estos casos se realiza tratamiento hormonal, aunque a veces se usa la radioterapia a modo paliativo en las metástasis que producen dolor.

Recidiva tumoral tras el tratamiento con intención curativa

Tras la prostatectomía radical los pacientes son monitorizados con los niveles de PSA que, tras la cirugía, deberían quedar a cero, por lo que si no es así puede indicar la presencia de masa tumoral en el organismo, ya sea porque quedan restos de próstata o porque se ha producido metástasis.

Tras emplear la radioterapia como tratamiento del cáncer de próstata localizado, el PSA se queda bajo, pero no a cero como con la cirugía, por lo que si ese valor bajo que se denomina valor nadir aumenta, habría que pensar en recidiva.

Tratamiento de urgencia del cáncer de próstata

En estadios avanzados el cáncer de próstata puede producir compresión medular; en estos casos se hará tratamiento hormonal y neurocirugía, para descomprimir.

Actualizado: 31 de Julio de 2017

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