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Salud al día
Cáncer de pulmón
La prevención es la mejor arma contra esta enfermedad, ya que más del 80% de los casos de cáncer de pulmón, que está aumentando su incidencia entre las mujeres, se deben a la exposición al humo del tabaco.
Escrito por David Saceda Corralo, Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Tratamiento del cáncer de pulmón

Para decidir cuál es el mejor tratamiento para un cáncer de pulmón es esencial conocer qué tipo de tumor pulmonar se padece y cuál es su extensión. Además, es igual de importante saber la edad del paciente y su estado de salud. Todos estos datos indican si un paciente es susceptible de ser operado (se puede operar porque su estado físico lo permite), y si el tumor es resecable (la cirugía puede extirpar el tumor).

Cuando lo es, el paciente puede ser intervenido quirúrgicamente y, en algunos casos, la cirugía resulta curativa. Los tipos de cirugía son más o menos agresivos según la extensión del pulmón que sea preciso eliminar:

  • Resección en cuña: se extirpa solo una cuña del pulmón con el tumor.
  • Lobectomía: se extirpa un lóbulo pulmonar.
  • Neumectomía: se extirpa un pulmón entero.

Si la cirugía no es suficiente, o para ayudar a la curación, se utilizan la radioterapia y la quimioterapia. La radioterapia consiste en suministrar rayos X dirigidos hacia el tumor, con el fin de destruir las células malignas que se están multiplicando sin control, ya que son especialmente sensibles a la radiación. El problema es que la radiación también daña células sanas del organismo como son las células de la piel, de la sangre o del esófago.

Quimioterapia

La quimioterapia consiste en la administración de fármacos que también destruyen las células tumorales pero, al igual que la radioterapia, tiene efectos nocivos sobre las células sanas del organismo y provoca efectos indeseables como náuseas, vómitos, cansancio, caída del cabello y llagas en la boca. Los más utilizados en el cáncer de pulmón, particularmente en el de células pequeñas por su buena respuesta, son carboplatino, cisplatino, etopósido y topotecán.

Radioterapia

La radiación dirigida a los tumores de células no pequeñas es una opción terapéutica en los casos en los que no se puedan operar. No está exenta de complicaciones pues genera inflamación del pulmón irradiado (neumonitis) y alteraciones en la piel (radiodermitis).

Medicación para el cáncer de pulmón

En la actualidad se están descubriendo nuevos medicamentos que serían capaces de actuar específicamente sobre las células malignas; esto se conoce como terapias dirigidas, y muchas de ellas están en proceso de estudio para aplicarlas en pacientes. En la actualidad ya se utilizan algunos anticuerpos monoclonales como el Bevacizumab, que impide que el tumor produzca nuevos vasos sanguíneos de los que alimentarse. Otros productos biológicos recientes actúan de manera dirigida en aquellos pacientes en los que se realizan estudios de inmunohistoquímica y se demuestra la expresión de factores de crecimiento como el EGFR, tales como erlotinib/geftinib y cetuximab, inhibiendo una enzima o proteína llamada tirosincinasa.

Actualizado: 1 de Agosto de 2017

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Especial informativo

 
Especial Cáncer
 

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Cáncer

Escrito por:

David Saceda Corralo

Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
David Saceda

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Salud en cifras

10%
de la población española sufre dermatitis atópica
'Fuente: 'XII Congreso Mundial de Dermatología Pediátrica y la Asociación Española de Pacientes y Familiares de Dermatitis Atópica’'

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