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Salud al día
Cáncer de testículo
La incidencia del cáncer de testículo está aumentando en los últimos años, aunque se trata de un tumor ‘curable’. Para ello conviene conocer en qué células de las que componen los testículos se ha originado.
Escrito por Dr. Juan José Tafalla García, Oncólogo médico, Hospital Sanitas La Zarzuela de Madrid

Qué es el cáncer de testículo

El cáncer de testículo es el tumor sólido más común entre varones de 15 a 35 años, aunque representa solo el 1% de todas las neoplasias en hombres.

Su incidencia ha aumentado a más del doble en las últimas décadas y varía según las zonas geográficas, siendo muy alta en el norte de Europa y muy baja en Asia o África.

Se ha convertido en uno de los tumores más curables, gracias al avance en los diagnósticos y tratamientos que han tenido lugar desde los años 70 hasta la actualidad. Antes de esta fecha, el cáncer de testículo era el responsable del 11% de las muertes por cáncer en varones entre 25 a 35 años, y la supervivencia a los 5 años no iba más allá del 64%; en 2001 esta supervivencia era del 95%. 

Descripción anatómica del testículo

Los testículos se encuentran alojados en el escroto. En el testículo se juntan dos tipos de tejidos: los túbulos seminíferos productores de los espermatozoides y las células intersticiales de Leydig, productoras de hormonas. Está rodeado por siete capas (de más externa a más interna):

  • Escroto: piel.
  • Túnica Dartos: músculo Dartos que se encuentra adherido al escroto.
  • Tejido celular subcutáneo.
  • Fascia espermática externa.
  • Músculo cremáster: fibras musculares esqueléticas del músculo cremáster (del oblicuo menor y transverso), que tienden a elevar los testículos con el frío.
  • Fascia espermática interna.
  • Túnica vaginal propia del testículo (peritoneal): hojas parietal y visceral.

Desarrollo embrionario:

Los testículos se forman y quedan alojados en la cavidad abdominal. Para que se produzca el desarrollo de los espermatozoides, los testículos tienen que descender y estar fuera de la cavidad abdominal (para estar a menos de 35º). En su descenso arrastran las capas del peritoneo, de forma que el testículo tiene una gruesa túnica blanca (túnica albugínea: 1ª capa del testículo).

Estructura interna del testículo

Además de la Túnica vaginal:

  • Túnica albugínea, muy inervada.
  • Túbulos seminíferos que desembocan en los tubos rectos. Dentro de los túbulos seminíferos:
    • Células germinales.
    • Células de Sertoli.
    • Células intersticiales de Leydig.
    • Células mioepiteliales peritubulares que revisten externamente a los túbulos seminíferos y se contraen para movilizar a los espermatozoides.
    • Tubos rectos que dan lugar a la Rete Testis. De la red de Testis surgen los conductos eferentes, que se hacen extratesticulares y forman la cabeza del epidídimo.

Subtipos histológicos de cáncer de testículo

Si bien podemos encontrarnos con tumores originados de cualquiera de las estructuras testiculares y paratesticulares, la gran mayoría de tumores se originan del epitelio germinal (tumores germinales), representando el 95% de los tumores que afectan al testículo.

Los tumores no germinales testiculares constituyen un 5% de los tumores testiculares y engloban diferentes tipos: aquellos que derivan de células de Leydig y Sertoli, de las células de la granulosa, etcétera.

Por tanto, nos centraremos en los tumores de células germinales (TCG), ya que son los más frecuentes. El cáncer testicular (tumores germinales), por propósitos terapéuticos, se divide en dos tipos, seminoma y no seminoma:

  • Seminoma: se origina en las células germinales.
  • No seminoma: este tipo de cáncer testicular es más común. Con frecuencia están compuestos por diferentes tipos de células y se identifican de acuerdo con estos tipos diferentes de células:
    • Coriocarcinoma.
    • Carcinoma embrionario.
    • Teratoma.
    • Tumor del saco vitelino.

Actualizado: 27 de Febrero de 2017

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