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Hallan un compuesto que sólo ataca a las células del cáncer

Investigadores de la Stanford University School of Medicine (California, EE.UU.) han identificado un nuevo compuesto que ataca al 'talón de Aquiles' de las células c, privándolas de su fuente de alimentación: la glucosa.

El tratamiento habitual del cáncer con quimioterapia suele provocar muchos efectos secundarios debido, principalmente, a que la mayoría de estos fármacos no distinguen entre las células cancerosas y las sanas, atacando ambas por igual. Sin embargo, el compuesto descubierto por los investigadores de Stanford actúa sobre un fenómeno biológico que sólo ocurre en las células cancerosas, por lo que podría ser útil para luchar contra la enfermedad causando los mínimos efectos secundarios.

Al actuar sólo sobre las células cancerosas, este compuesto podría ser útil para luchar contra la enfermedad causando los mínimos efectos secundarios

Amato Giaccia, experto en radiación oncológica y uno de los principales investigadores de este estudio, afirma que “este trabajo muestra una aproximación para inhibir de forma selectiva la habilidad de las células cancerosas de tomar glucosa, una manera bastante poderosa de acabar con esas células”.

Estos científicos se centraron en estudiar la forma más común de cáncer de riñón en pacientes adultos, el carcinoma de células renales, que representa casi el 2 por ciento de todos los cánceres que se registran en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Esta enfermedad es resistente a la quimioterapia tradicional y con frecuencia se tiene que extirpar el riñón afectado a estos pacientes. Cerca del 90 por ciento de estos cánceres tienen una mutación genética específica que provoca un crecimiento celular incontrolado. “La mayoría de los tejidos normales del organismo no poseen esta mutación, por lo que un fármaco dirigido contra este punto vulnerable podría ser muy específico para las células cancerosas”, señala Giaccia, miembro del Stanford Cancer Institute.

Tras examinar una librería de 64.000 compuestos químicos sintéticos sobre células tumorales con esa mutación, se dedicaron a buscaron signos de muerte celular. El trabajo, que ha sido publicado este mes en la revista especializada 'Science Translational Medicine', dio como resultado dos sustancias candidatas a ser fármacos anti cáncer: una encontrada por Giaccia en 2008, STF-62247, que ahora está en ensayos preclínicos, y otra denominada STF-31, descrita en este último estudio, que mata las células cancerosas de una forma diferente.

Combinando estos dos compuestos se podría realizar un ataque múltiple o, si un cáncer se hace resistente a uno de los compuestos, se contaría con otra opción, señala Denise Chan, PhD, ex investigadora postdoctoral en Stanford y coautora principal de este trabajo.

Fuente: EUROPA PRESS

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