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Los cerdos pueden replicar y transmitir un virus del Ébola muy virulento

Un estudio sugiere que los cerdos de granja son susceptibles al virus Èbola de Zaire a través de la infección mucosa, pudiendo llegar a replicarse y transmitir el virus a otros animales y, potencialmente, a las personas.
Cerdito en un prado

El estudio demostró que el virus fue transmitido a todos los cerdos que previamente no fueron expuestos y que convivían con los animales infectados.

16 de Mayo de 2011

Investigadores canadienses han demostrado que una especie de virus del Ébola procedente de Zaire, que es extremadamente virulento en los seres humanos, puede replicarse en cerdos, desencadenar la enfermedad, y ser transmitido a animales que no habían sido expuestos antes al virus. Los resultados de este trabajo se han sido publicados en The Journal of Infectious Diseases.

Para prevenir brotes humanos de la fiebre hemorrágica de ébola, es importante identificar las especies de animales que replican y trasmiten el virus a otros animales y, potencialmente, a las personas.

El virus del Ébola de Zaire, una de las múltiples especies de este virus, tiene una tasa de mortalidad del 90% en humanos. Se han encontrado anticuerpos para otras especies no asociadas con la enfermedad humana, conocidos como virus Ébola Reston, en granjas de cerdos de Filipinas, lo que sugiere que los cerdos podrían ser capaces de transmitir virus Ébola virulentos también a las personas.

Este estudio, dirigido por Gary P. Kobinger, de la Public Health Agency de Canada, y Hana Weingartl, del National Centre for Foreign Animal Disease de la Canadian Food Inspection Agency, investigó si el virus Ébola de Zaire, como el virus Ébola Reston, podía replicarse y causar la enfermedad en cerdos y ser transmitida a otros animales. Así, utilizando cerdos de granja, los investigadores evaluaron la replicación del virus y su patogenicidad y eliminación.

Al eliminar el virus de la mucosa nasal los cerdos infectados transmiten la infección a los animales con los que conviven

Los investigadores comprobaron que, tras la exposición de la mucosa al virus Ébola de Zaire, los cerdos replicaron el virus en grandes cantidades, sobre todo en el tracto respiratorio. La eliminación del virus de la mucosa nasal fue detectada durante hasta 14 días después de la infección, y se observó una grave enfermedad pulmonar. El estudio también demostró que el virus fue transmitido a todos los cerdos que previamente no fueron expuestos y que convivían con los animales infectados.

Los autores del estudio sugieren que los cerdos de granja son susceptibles al virus Èbola de Zaire a través de la infección mucosa, y que la enfermedad respiratoria severa que la acompaña está asociada con la eliminación de elevadas cargas virales en el entorno, exponiendo a cerdos sin infectar a esta infección.

En contraste con el síndrome sistémico que afecta a diversos órganos, que a menudo lleva a 'shock' y muerte en primates, destacan estos investigadores, el síndrome respiratorio que desarrollan los cerdos puede confundirse con otras enfermedades respiratorias porcinas.

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