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Salud al día
Galactorrea
La galactorrea es un proceso benigno frecuente que consiste en la secreción láctea de la glándula mamaria fuera del período de lactancia. Ocurre principalmente en la mujer, pero también puede aparecer en el hombre.
Escrito por Miguel Vacas, Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias

Causas de galactorrea

La galactorrea tiene múltiples causas, aunque hasta en el 50% de los casos es de causa desconocida. Las causas más frecuentes de galactorrea son:

  • Tumores de la hipófisis productores de prolactina (denominados prolactinomas): representan un 25% de los casos.
  • Fármacos: la toma de fármacos es la causa más frecuente de elevación de los niveles de prolactina en sangre. Por ello, existen multitud de fármacos que pueden producir galactorrea como efecto secundario. Siempre que aparezca este síntoma es importante preguntar al paciente sobre la introducción de nuevos medicamentos en las últimas semanas. Los más frecuentes son antipsicóticos, antidepresivos, antihipertensivos, opiáceos, antieméticos (fármacos utilizados para evitar los vómitos) y anovulatorios.
  • Enfermedades endocrinas: debido a las alteraciones hormonales que se producen, diferentes enfermedades del sistema endocrino pueden provocar la aparición de galactorrea. La más frecuente es el hipotiroidismo primario, aunque hay que tener en cuenta otras causas como la enfermedad de Addison o el síndrome de Cushing.
  • Estimulación del pezón.
  • Estrés: el estrés de cualquier tipo, tanto físico como psicológico, puede producir un incremento de los niveles de prolactina en sangre.
  • Enfermedad renal crónica: aunque hasta el 50% tienen niveles de prolactina elevados, la aparición de galactorrea es poco frecuente.
  • Cirrosis hepática.
  • Infecciones locales (mastitis o inflamación de la mama, herpes zóster o culebrilla).
  • Procesos hipotalámicos: el hipotálamo es una región del cerebro que, entre otras muchas cosas, regula la liberación de hormonas de la hipófisis. Su afectación por diferentes motivos puede producir la aparición de galactorrea (tumores, meningitis, sarcoidosis, etcétera).
  • Traumatismos o cirugía torácicos.
  • Otras: ovario poliquístico, hipertiroidismo, carcinoma suprarrenal, lesión medular...

Actualizado: 9 de Agosto de 2016

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Escrito por:

Miguel Vacas

Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias
Miguel Vacas

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Salud en cifras

30%
de los casos de psoriasis se manifiestan antes de los 20 años de edad
'Fuente: 'Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV)''

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