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Desarrollan músculo cardiaco a partir de células madre

Imagen del músculo cardiaco

El equipo quiere perfeccionar la técnica para reemplazar cualquier parte del órgano tras un infarto.

25 de Agosto de 2011

Un grupo de expertos en células madre de Hong Kong y Estados Unidos están tratando de cultivar partes del corazón humano a partir de células madre, y estiman que podrían probarse en los seres humanos en aproximadamente cinco años.

Los científicos han logrado desarrollar músculo cardíaco básico a partir de células madre, pero el equipo quiere perfeccionar la técnica para poder reemplazar cualquier parte del órgano que haya sufrido daños tras un infarto, y recrear el marcapasos natural en el que se originan los latidos.

Como explica el líder del equipo y director del Consorcio de Células Madre y Medicina Regenerativa de la Universidad de Hong Kong, Ronald Li, "cuando alguien padece un ataque cardíaco, hay una pequeña ventana de tiempo para la cura cuando el daño aún es pequeño. Uno puede curarlo con un parche, un pequeño tejido, para que no progrese a una insuficiencia cardiaca".

"Ahora contamos con el trozo de músculo, pero queremos imitar mejor lo que vemos en el corazón original y eso requiere ingeniería", afirma Li, que añade que "hay muchos tipos distintos de células cardíacas. Si las células que son responsables de la electricidad no funcionan bien, uno tiene arritmias o problemas en el ritmo cardíaco. Hay células musculares del corazón que hacen el bombeo mecánico que funcionan todo el tiempo".

Los investigadores explican que un órgano o trozo de tejido creado a partir de las células madre de una persona puede, en general, ser implantado quirúrgicamente en esa misma persona

Los investigadores explican que un órgano o trozo de tejido creado a partir de las células madre de una persona puede, en general, ser implantado quirúrgicamente en esa misma persona.  El equipo usará lotes aprobados de células madre de embriones humanos para generar estos trozos de músculo cardíaco humano y marcapasos naturales para personas con arritmia, o latidos irregulares. Para probar la efectividad del tratamiento, los científicos planean trasplantar estos trozos de músculo y los marcapasos en cerdos y, si tienen éxito, en unos cinco años pasarían a realizar ensayos clínicos con seres humanos en los que trasplantarían las partes del corazón desarrolladas con las propias células madre de los pacientes.

"El punto es si podemos colocarlo en el corazón para que se integre con el órgano receptor. Incluso si se integra, ¿durará?", señaló Li. Además añade que, "el equipo escogió cerdos porque los corazones porcinos son anatómica y funcionalmente más similares a los humanos".

Li calcula que en cinco años tendrán una cantidad de borradores para diseñar diferentes prototipos que puedan ser testados. Las células madre son la fuente de todas las células y tejidos del cuerpo, por ello pueden convertirse en cualquier tipo celular del órgano en el que se originan. Gracias a su capacidad regenerativa para generar distintos tipos de células, de multiplicarse y autorregenerarse, los científicos esperan lograr que las células madre puedan tratar una serie de enfermedades, incluidas el cáncer, la diabetes y las lesiones medulares.

Fuente: EUROPA PRESS

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El experto en genética Miguel Pita explica cómo influye nuestro ADN en nuestro comportamiento y preferencias. Foto @CarlosGivaja.

Miguel Pita

Doctor en Genética y Biología Celular, y autor de 'El ADN dictador'
"Estamos más determinados genéticamente de lo que nuestro cerebro quiere reconocer, porque hemos perdido la capacidad de vernos como animales, pero si nos fijásemos en otros animales observaríamos que en su programa genético llevan escritos muchos instintos que condicionan su conducta"

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'Fuente: 'Universitat Oberta de Catalunya (UOC)''