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Salud al día
MERS
El síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV), detectado por primera vez en Arabia Saudita, provoca enfermedades pulmonares graves y es mortal en el 30% de los casos.
Escrito por David Saceda Corralo, Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología

Qué es el MERS

El síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (o simplemente MERS o MERS-CoV) es una enfermedad transmitida por un virus. Fue descrita por primera vez en el año 2012, en Arabia Saudí, cuando el Dr. Ali Mohamed Zaki aisló el microorganismo en un paciente con una enfermedad pulmonar severa. Este virus pertenece a la familia de coronavirus, un tipo de virus que habitualmente provocan síntomas de resfriado y catarros leves. Sin embargo, este coronavirus es muy agresivo y completamente nuevo, se sospecha puede tener un origen animal y que haya mutado desde un virus de los murciélagos.

Si el virus llega a ser transmitido a un ser humano, le provoca una peligrosa infección respiratoria que deriva en síntomas similares a los de una gripe o una neumonía, y que pueden llegar a afectar a todos los sitemas del organismo, pudiendo provocar la muerte del afectado entre 3-5 casos de cada 10, especialmente si el paciente ya sufría otra enfermedad previa al contagio.

Desde el año 2012 la mayoría de los casos han sucedido en Oriente Medio. Los países que han detectado la mayoría de los casos son: Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Oman, Kuwait, Yemen, Jordania y Líbano. Pero la movilidad de los viajeros entre continentes es una realidad hoy en día, por eso se han dado casos aislados de infecciones por MERS en muchos otros países del mundo, entre ellos: Reino Unido, Francia, EEUU, Grecia, Egipto, Países Bajos, Italia, Túnez, Malasia y un caso en España.

Esto convierte al MERS en una enfermedad infecciosa de carácter mundial y que ha puesto en alerta a todos los gobiernos del mundo. En la actualidad se están estudiando métodos de prevención, que pueden ser similares a los establecidos para evitar el contagio por Staphylococcus aureus meticilín resistente (SAMR).

A pesar de todo ello, afortunadamente el contagio persona a persona es limitado, y los brotes solo aparecen de forma aislada en centros hospitalarios o de trabajo. El número de casos a nivel mundial aún es muy bajo (el número de fallecidos por MERS a nivel global ronda los 200), lo que permite a la OMS afirmar que por el momento esta patología se mantiene bajo control y que, a fecha de hoy, no reúne los requerimientos para declararla una emergencia de salud pública internacional.

Actualizado: 14 de Noviembre de 2016

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Escrito por:

David Saceda Corralo

Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
David Saceda

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