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El trastorno bipolar impulsa a tomar decisiones arriesgadas

Las personas que sufren trastorno bipolar presentan una mayor actividad en las zonas del cerebro que intervienen en la búsqueda y vivencia de experiencias gratificantes, lo que las empuja a tomar decisiones arriesgadas.
Hombre caminando sobre la cuerda floja

Los pacientes con trastorno bipolar son propensos a las conductas de riesgo

16 de Julio de 2014

Las personas que sufren trastorno bipolar presentan una mayor actividad en las zonas del cerebro que intervienen en la búsqueda y vivencia de experiencias gratificantes, lo que las empuja a tomar decisiones más arriesgadas, según las conclusiones de un estudio realizado por investigadores de las universidades de Manchester y Liverpool (Reino Unido).

Para llevar a cabo la investigación, que ha sido financiada por el Medical Research Council, los científicos utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional para medir la actividad cerebral de pacientes diagnosticados con trastorno bipolar, y de otro grupo de personas sanas que actuaba como control, mientras participaban en un juego de la ruleta en el que se realizan apuestas seguras o arriesgadas.

El estudio reveló que el centro del placer del cerebro, un área conocida como núcleo accumbens, se activaba de forma más intensa en las personas con trastorno bipolar que en las sanas

Comprobaron así que el centro del placer del cerebro, un área conocida como núcleo accumbens, se activaba de forma más intensa en las personas con dicho trastorno mental, y que también se producía otra importante diferencia en la corteza prefrontal, una zona del cerebro relacionada con el pensamiento consciente, que nos confiere la capacidad de reprimir los impulsos cuando nos enfrentamos a decisiones arriesgadas, y contribuye a que tomemos decisiones menos gratificantes a corto plazo, pero que resultarán mejores para nuestros intereses a largo plazo.

Se observó que mientras la corteza prefrontal de los voluntarios sanos los condujo a realizar apuesta seguras, en el caso de los pacientes con trastorno bipolar se produjo el efecto inverso y presentaron una mayor actividad neuronal hacia las apuestas arriesgadas.

Liam Mason, uno de los autores del trabajo, ha explicado que comprender cómo funciona el cerebro para regular la forma de alcanzar sus objetivos contribuirá a desarrollar y evaluar mejores tratamientos para el trastorno bipolar.

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'Fuente: 'Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP)''