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El perfil genético, clave en el tratamiento de la tuberculosis

Perfil genético

08 de Febrero de 2012

La reacción inmunológica del organismo frente a la tuberculosis, que involucra a un gen denominado LTA4H, está siendo investigada por los científicos para determinar cuál es el tratamiento más adecuado para cada individuo atendiendo a su respuesta a la infección que, según han comprobado, puede ser la ‘justa’, o muy escasa o excesiva, lo que en ambos casos ocasiona problemas y favorece que la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que provoca la enfermedad, prolifere.

Un grupo formado por investigadores procedentes de la Universidad de Oxford, el King's College, Estados Unidos y Vietnam ha comprobado que la respuesta inmunológica a la tuberculosis difiere según la versión del gen LTA4H que presente el paciente, y se asocia con una reacción insuficiente, escasa o ajustada, y esto a su vez determina la efectividad de los diversos tratamientos, que deberían individualizarse en función del perfil genético del enfermo.

La respuesta inmunológica a la tuberculosis difiere según la versión del gen LTA4H que presente el paciente, y se asocia con una reacción insuficiente, escasa o ajustada, lo que a su vez determina la efectividad del tratamiento

El equipo de científicos llevó a cabo un estudio en el que emplearon datos obtenidos de investigaciones con peces cebra y de ensayos clínicos realizados con pacientes que sufrían meningitis tuberculosa (la forma más grave de la enfermedad). En el pez cebra los autores del estudio identificaron un gen que regula la respuesta inflamatoria ante la infección por tuberculosis, y observaron que las variaciones en el ADN de este gen hacen que esta resulte muy limitada o excesiva, por lo que concluyeron que un medicamento capaz de establecer un nivel adecuado de respuesta inflamatoria mejoraría la eficacia del tratamiento estándar. Comprobaron también que los enfermos de meningitis bacteriana solo respondían adecuadamente a la dexametasona (un esteroide que se emplea habitualmente junto a otros medicamentos para tratar esta patología) cuando el gen LTA4H producía una inflamación exagerada, pero que si la respuesta inflamatoria era escasa, el uso de esteroides podría provocar efectos adversos.

En opinión de uno de los directores del estudio, el doctor Guy Thwaites, del King's College de Londres, realizar pruebas genéticas a los pacientes para evaluar la respuesta inmune frente a la tuberculosis permitiría a los profesionales decantarse por el tratamiento más efectivo en cada caso y evitaría que se produjeran consecuencias indeseadas. Los resultados, además, son extrapolables a otras enfermedades infecciosas en las que el tipo de inflamación también está determinado por el gen LTA4H.

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