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Salud al día
Virus Zika
La infección por el virus del Zika la transmiten mosquitos del género ‘Aedes’ en zonas tropicales de África, Asia y América. Suele pasar desapercibida y, cuando hay síntomas, son leves y se resuelven sin secuelas.
Escrito por Dra. Sari Arponen, Especialista en Medicina Interna y enfermedades infecciosas del Hospital Universitario de Torrejón

Síntomas de la infección por el virus Zika

Solamente una de cada cuatro o cinco personas infectadas por el virus del Zika desarrolla la enfermedad zika. Es decir, un 75-80% de los infectados no llegan a ser conscientes de la infección al no desarrollar síntomas. Otras enfermedades producidas por flavivirus también pueden cursar de forma asintomática (como el virus dengue o el virus del Nilo Occidental).

En los casos en los que se desarrolla la enfermedad, ésta aparece tras un período de incubación de entre 3 y 12 días. Los síntomas suelen ser de intensidad leve y corta duración, entre 2 y 7 días. Con frecuencia no se llega a conocer el diagnóstico etiológico, o se considera como dengue o chikungunya.

El síntoma de la infección por virus del Zika más frecuente es la fiebre, que no llega a ser muy alta, habitualmente por debajo de 38.5ºC, y puede acompañarse de dolores articulares con inflamación leve de articulaciones, sobre todo de las manos y los pies. Puede aparecer una erupción maculopapular, es decir, manchas rojas que pueden estar levemente sobreelevadas, y que no pican. La erupción suele comenzar en la cara y luego extenderse al resto del cuerpo.

Otro síntoma frecuente en los pacientes afectados es el enrojecimiento ocular, o incluso una conjuntivitis de ambos ojos, pero sin presencia de pus. Algunos infectados tienen vómitos, dolor abdominal, o diarrea. Adicionalmente, como síntomas generales se describen dolores musculares, cansancio generalizado y dolor de cabeza, a veces por detrás de los ojos.

Complicaciones del virus del Zika: microcefalia y Guillain-Barré

En el brote de zika de la Polinesia Francesa se describieron casos de síntomas neurológicos de tipo autoinmune tras haber pasado una enfermedad compatible con el virus del Zika. En concreto, se diagnosticaron varias personas de síndrome de Guillain-Barré (un tipo de alteración neurológica autoinmune en la que aparece debilidad muscular que puede durar muchos meses pero que con el tratamiento adecuado se suele recuperar en casi todos los casos).

En el brote actual de zika en Brasil se han descrito nuevos casos de complicaciones neurológicas y autoinmunes, aunque el hecho de que la mayoría de los casos sean asintomáticos hace difícil realizar una estimación real de este riesgo, que en cualquier caso parece que sigue siendo baja. Lo más preocupante es que hay un aumento alarmante de casos de microcefalia en recién nacidos en el nordeste de Brasil y alguna otra región americana, lo que se ha relacionado con embarazadas que habrían pasado la infección durante la gestación. En un análisis del brote de la Polinesia Francesa se ha comprobado la misma asociación, parece que aproximadamente en una de cada 100 mujeres infectadas en el primer trimestre, aunque aún se desconoce si este datos sería similar en Brasil.

En algunos países del continente americano se está incluso recomendando que las mujeres que viven en zonas con circulación de zika no se queden embarazadas por el momento. Además, se debe evaluar el riesgo de las viajeras embarazadas a las zonas con circulación de zika, la OMS ha recomendado a las gestantes que no viajen a zonas con transmisión del virus, si bien esta recomendación no es extensible para el resto de viajeros.

A pesar de lo comentado, sigue siendo poco frecuente que la enfermedad por el virus del Zika requiera hospitalización por su gravedad. Solo a raíz del último brote se ha descrito algún caso de muerte posiblemente producido por zika, sobre todo en bebés nacidos con microcefalia. De todos modos, al ser una epidemia en evolución, sus características pueden ir variando en el tiempo. Por ello, todas las organizaciones nacionales y supranacionales de salud han extremado sus medidas de vigilancia epidemiológica.

Actualizado: 7 de Agosto de 2017

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Dra. Sari Arponen

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Salud en cifras

87.000
personas con enfermedad de Chagas puede haber en España
'Fuente: 'Informe Una batalla por la salud de todos: El liderazgo de España en la lucha contra el Chagas, del Instituto de Salud Global (ISGlobal)''

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