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Tercera edad
Sarcopenia
La sarcopenia consiste en la pérdida de masa y potencia muscular que se produce a consecuencia del envejecimiento, o por llevar una vida sedentaria. Conoce sus consecuencias y cómo prevenir su aparición.
Escrito por Miguel Vacas, Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias

Diagnóstico de la sarcopenia

Dinamómetro

El dinamómetro permite calcular la fuerza que realiza el paciente con sarcopenia apretando con las manos.

El diagnóstico de la sarcopenia es difícil de realizar porque no existe ningún método de referencia aceptado para medir la masa muscular, y tampoco se dispone de unos valores normales de referencia en la población sana.

Para diagnosticar la sarcopenia se utilizan tres criterios que son:

  1. Masa muscular baja
  2. Menor fuerza muscular
  3. Menor rendimiento físico.

El diagnóstico de esta entidad se basa en la confirmación del criterio 1 más el criterio 2 o 3.

Métodos para medir la masa muscular

Existen diferentes métodos para medir la masa muscular y poder determinar así si el paciente tiene o no sarcopenia. Sin embargo, los métodos de medición son, como hemos dicho, bastante complejos, no existiendo además ninguno que sea más aceptado que los demás a la hora de realizar el diagnóstico:

  • Medidas antropométricas: este método consiste en medir algunos parámetros en el paciente como la circunferencia del brazo o la circunferencia del muslo y compararlo después con los valores de referencia para personas de igual edad y sexo.
  • DXA: es un método complejo que consiste en la medición de la masa muscular mediante absorciometría por energía dual de rayos X.
  • Índice de masa muscular esquelética reactiva: es el resultado de una operación matemática que consiste en dividir la masa muscular esquelética entre la estatura del paciente.
  • Medida de la calidad muscular: definida como la relación entre la fuerza muscular y la masa muscular.
  • Técnicas de imagen (tomografía computarizada y resonancia magnética): pueden valorar el área muscular del muslo.
  • Potasio corporal total: la medición de los valores de potasio en sangre permite estimar, de forma indirecta, la masa muscular.
  • Eliminación de creatinina en orina (es una proteína utilizada para ver la función del riñón).

Métodos de medición de la fuerza muscular

  • Medida de la fuerza de prensión: este método calcula la fuerza que realiza el paciente apretando con las manos gracias a un aparato denominado dinamómetro.
  • Time up to go: evalúa la fuerza muscular de las piernas, registrando el mejor tiempo de tres intentos de levantarse de una silla sin usar los brazos.
  • Medida de la velocidad de la marcha: se registra el tiempo que necesita el paciente para recorrer una distancia concreta de la forma más rápida y segura posible.

Actualizado: 25 de Febrero de 2016

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Escrito por:

Miguel Vacas

Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias
Miguel Vacas

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Salud en cifras

60%
más síntomas de fragilidad tienen los mayores de 65 años que son fumadores
'Fuente: 'University College de Londres (Reino Unido)’'

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