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Belleza y bienestar
Berro, aliado natural contra la anemia
El berro es una planta más conocida como ingrediente en ensaladas y salsas que por sus efectos terapéuticos, pero su contenido en vitaminas y minerales lo convierten en un recurso de gran ayuda para combatir la anemia.
Escrito por Jordi Cebrián, Periodista especializado en plantas medicinales

Qué es el berro: dónde encontrarlo y principios activos

Berro

El berro se usa en ensaladas, salsas, potajes o en cremas de verduras.

Uno de los grandes frentes donde las plantas medicinales nos pueden brindar toda su fuerza reparadora es el aporte de vitaminas y sales minerales. Dentro de este campo, una planta clásica de herbolario y muy presente en los remedios tradicionales es el berro, que destaca precisamente por su alto contenido en estos nutrientes esenciales.

El berro es una planta acuática de la familia de las crucíferas, que se ha cosechado desde antiguo en el mundo rural como un recurso alimenticio más. Las hojas, de sabor amargo, se incorporan en ensaladas, en salsas, en potajes o en cremas de verduras, a las que aportan su característico sabor, pero por sus efectos terapéuticos no es menos importante su función como planta medicinal destinada a tratar situaciones de debilidad, anemia y afecciones respiratorias.

Cómo es el berro y dónde se encuentra

El berro o mastuerzo de agua Nasturtium officinale R. Br. In Aiton (Rorippa nasturtium-aquaticum (L.) Hayek) es una hierba perenne, de entre 10 y 60 cm de alto, con los tallos carnosos y huecos, generalmente postrados, las hojas partidas en segmentos irregulares, con el terminal más grande y las flores blancas, agrupadas en inflorescencias densas.

Cómo es el berro y dónde se encuentra

Los frutos son cápsulas o silicuas ovoides, que van apareciendo a lo largo de la parte superior del tallo conforme fructifica la planta. Se encuentra fácilmente en espacios acuáticos o semiacuáticos, de aguas limpias o relativamente limpias como canales, arroyos, fuentes y estanques, desde el nivel del mar hasta superados los 1.600 metros de altitud en las montañas. Pueden formar pequeños tapices flotantes sobre las aguas calmas y frescas o quedar acumuladas en las orillas cuando la corriente tiene más fuerza, con las raíces fijadas en el fondo.

Es una planta europea, frecuente en la Europa mediterránea y occidental, que se ha cultivado también en huertos y viveros. En América del Sur se conocen varias especies que responden al nombre de berro, pero que no tienen mucho en común entre ellas y que no tienen nada que ver con el berro europeo. Este está presente como planta adventicia en Argentina, Uruguay, Chile, Brasil y Paraguay. En algunos países europeos, con gran tradición en su consumo, es costumbre plantar berredos artificiales –pequeñas parcelas inundadas–, con agua limpia, e incluso potable, para favorecer su cultivo.

Principios activos del berro y propiedades

Las hojas de berro son agua en un 94%, y en el resto de su composición orgánica contienen tan altas y concentradas dosis de nutrientes, que hacen de ellas un tesoro nutritivo y medicinal a tener presente. Destacan sobre todo por su elevado contenido en vitaminas y minerales, en cambio la presencia de grasas es muy baja, y nula la de colesterol.

Los principios activos que le dotan de importancia medicinal y curativa son los siguientes:

Todo ello confiere al berro virtudes antianémicas, vitamínicas, antiescorbúticas, remineralizantes, digestivas, aperitivas, expectorantes, antiinflamatorias, diuréticas, depurativas, rubefacientes, dermoprotectoras y estimulantes del cuero cabelludo.

Cuadro nutricional del berro (Por 100 g de porción comestible)
Energía: 20,2 kilocalorías Fibra: 1,47 g
Proteínas: 1,7 g Ácido fólico: 214 mcg
Carbohidratos: 2,3 g Hierro: 3,10 mg
Grasas: 0,30 g Calcio: 180 mg
Vitamina A: 816 mcg Potasio: 276 mg
Vitamina C: 96 mg Iodo: 12 mg
Vitamina B1: 0,09 mg Sodio: 12 mg
Vitamina B2: 0,17 mg Ácido aspártico: 130 mg
Vitamina B3: 0,73 mg Leucina: 120 mg

Actualizado: 17 de Abril de 2018

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