Los conductores se tocan la cara 26 veces por hora, propagando gérmenes

Nos tocamos la cara de forma involuntaria una media de 26 veces mientras estamos al volante, un acto inconsciente que, de no mediar un buen lavado de manos, acarrea riesgo de propagación de gérmenes y enfermedades infecciosas.

24/11/2021

Conductor tocándose la cara al volante

Una nueva investigación de la Universidad de Nottingham (Reino Unido) ha encontrado que los conductores se tocan la cara 26 veces por hora en promedio, lo que puede propagar gérmenes e infecciones si no se lavan las manos de la manera adecuada.

Los investigadores, del Grupo de Investigación de Factores Humanos de la Universidad, examinaron 31 horas de imágenes de archivo de video obtenidas de dos estudios de conducción en carretera, que documentaron a 36 conductores experimentados, cuyas conclusiones han sido publicadas en la revista Ergonomics.

Con poca o ninguna conciencia de sí mismos, se observó que los conductores se tocaban la cara o alrededor de ella 26,4 veces por hora, y cada toque duraba casi cuatro segundos. El rostro en sí fue la zona más tocada (79,6%), seguida del cabello (10%), el cuello (8,6%) y los hombros (1,7%).

Las partes de las manos que menos lavamos son con las que más frecuencia nos tocamos la cara mientras conducimos

En el 42,5% de las ocasiones, los conductores entraron en contacto con las membranas mucosas (revestimiento interno de los labios, fosas nasales y ojos) aproximadamente cada cinco minutos, y las yemas de los dedos y los pulgares se emplearon con mayor frecuencia, áreas que con frecuencia se pasan por alto en el lavado de manos.

Los datos indicaron una falta de diferencias entre los géneros y los diferentes perfiles de edad, lo que sugiere que todos los conductores corren un riesgo potencial de contaminación al tocarse la cara mientras conducen en un vehículo de carretera.

Cuidado al hurgarte la nariz (aunque nadie te vea)

Los investigadores reconocen que los comportamientos de tocarse la cara (como hurgarse la nariz y limpiarse los oídos) podrían ser mucho más frecuentes de lo que ellos mismos observaron, particularmente cuando los conductores viajan solos en la privacidad de su propio vehículo.

“Los comportamientos de tocarse la cara presentan un riesgo de transmisión para el conductor, particularmente si ese vehículo es compartido u ocupado por varias partes, y donde la higiene de las manos es deficiente. “Al rascarse la nariz o frotarse los ojos, por ejemplo, el conductor puede transferir inadvertidamente virus u otra sustancia extraña peligrosa, adquirida del control o superficie de un vehículo contaminado mientras conduce o antes de ingresar al vehículo, a su cara. “Conducir como tarea ya tiene una multitud de puntos de contacto físicos y requiere la manipulación manual de varios dispositivos de control. Comprender cómo estos están marcados por comportamientos humanos intrínsecos, como tocarse la cara, y el impacto potencial que tienen en la salud y la higiene, y los factores relacionados con las tareas, como la función y el rendimiento, es claramente importante”, opina el Dr. David R Large, del Grupo de Investigación de Factores Humanos y coautor del estudio.

Según el documento, la complejidad del manejo del vehículo y la carga de trabajo resultante (demandas físicas y cognitivas de la conducción) tuvieron un efecto significativo en la frecuencia de los toques faciales. Aparentemente, los conductores estaban menos inclinados a tocarse la cara durante episodios de gran carga de trabajo, por ejemplo, preparándose o haciendo un cambio de carril o una maniobra de giro (21,7 toques de cara menos).

Soluciones para evitar tocarse tanto la cara

Los resultados del estudio presentan una nueva perspectiva para explicar cómo los hábitos de las personas, como tocarse la cara, se superponen con las tareas rutinarias de conducción, un área de estudio poco evaluada hasta ahora.

Finian Ralph, coautor del trabajo, cree que cortar o eliminar el contacto físico innecesario con las superficies y dispositivos del vehículo podría reducir la transmisión y reimaginar al conductor y experiencia del pasajero.

Los hallazgos del estudio podrían informar el diseño de soluciones tecnológicas, como interfaces completamente contactless (sin contacto), en lugar de usar gestos faciales o manuales enfocados, por ejemplo, para interactuar con las funciones de infoentretenimiento y comodidad del automóvil.

Además, los sistemas de monitoreo del conductor, que ya pueden detectar la fatiga y la distracción mediante el seguimiento de la frecuencia de parpadeo de los ojos y el movimiento de la cabeza, entre otros indicadores físicos, pueden desarrollarse e implementarse para detectar o predecir el contacto inadvertido de la cara.

Ralph explica: “Como tal, el conductor podría recibir una alerta si el sistema detecta un comportamiento inusual que indique que se toca la cara, o se le puede proporcionar un aviso previo, por ejemplo, durante períodos de baja carga de trabajo de conducción cuando los resultados de nuestro estudio indican que el contacto facial puede ser mayor, aunque se reconoce que tales advertencias podrían volverse molestas”.

La atención al entorno en el automóvil para desalentar el contacto facial también se podría lograr utilizando soluciones simples y rentables, como advertencias prominentes para aumentar la conciencia. Así, las campañas de concientización sobre la salud, similares a las que ya se implementaron durante la pandemia actual de COVID-19, pueden ayudar a mejorar la conciencia de los conductores sobre los riesgos potenciales asociados con tocarse la cara y alentarlos a evitar hacerlo. Estos también podrían reforzar las prácticas de lavado de manos antes de entrar al automóvil y aconsejar a los conductores que se desinfecten las manos cuando suban al automóvil.

Los recordatorios y notificaciones podrían ubicarse dentro de los vehículos en el campo de visión normal del conductor o incorporarse dentro de las interfaces hombre-máquina (como el tablero de información y entretenimiento del automóvil) para fomentar la adopción y el mantenimiento de estos nuevos comportamientos.

Fuente: Universidad de Nottingham

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