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Identifican los rasgos metabólicos específicos del cerebro autista

Identifican un gran número de características metabólicas específicas de los individuos con un trastorno del espectro autista (TEA), que ayudan a comprender los procesos moleculares que se producen en su cerebro.
Escrito por: Eva Salabert

17/07/2019

Rasgos metabólicos del cerebro autista

Un equipo internacional de científicos, que ha investigado las diferencias en las concentraciones de numerosos metabolitos en individuos con o sin un trastorno del espectro autista (TEA), ha conseguido profundizar en el conocimiento de los procesos moleculares que tienen lugar en el cerebro de los autistas, y ha identificado una serie de características que lo diferencian de los cerebros sanos.

Para realizar el estudio, que se ha publicado en Nature's Communications Biology Journal, se han analizado metabolitos –unas moléculas diminutas que se forman en la corteza prefrontal cerebral como resultado de reacciones bioquímicas en el organismo humano– utilizando espectrometría de masas, una técnica analítica sensible y precisa que ha ayudado a registrar y medir la concentración de 1366 moléculas diferentes agrupadas en 16 vías metabólicas.

Los investigadores –procedentes del Skoltech Center for Neurobiology and Brain Restoration (CNBR) de Moscú (Rusia), el Icahn School of Medicine del Mount Sinai de Nueva York (EE.UU.) y el Max Planck Institute de Postdam y el Cologne Institut (ambos en Alemania)– utilizaron muestras de sangre y orina de personas sanas que les sirvieron como referencia, descubriendo así múltiples diferencias en las concentraciones de los metabolitos entre estos individuos y los que tenían autismo.

Diferencias en las vías metabólicas en individuos con o sin TEA

Lo más interesante es que se sabía que la mayoría de estas diferencias están asociadas a las vías metabólicas que habían sido descubiertas previamente en las muestras de sangre y orina obtenidas de los individuos autistas. Al comparar los metabolitos del cerebro de humanos y otros mamíferos –incluyendo chimpancés y macacos– se comprobó que las principales diferencias entre los individuos con y sin autismo se encuentran en las vías metabólicas que se ven afectadas por múltiples cambios evolutivos, lo que ha hecho pensar a estos expertos que el autismo tiende a alterar los nuevos mecanismos evolutivos.

Las diferencias entre los individuos con y sin autismo se encuentran en las vías metabólicas que se ven afectadas por múltiples cambios evolutivos

Ekaterina Khrameeva, profesora adjunta en Skoltech, y una de las autoras del trabajo, ha explicado que estudios anteriores habían indicado con claridad las diferencias en las concentraciones de metabolitos en sangre y orina, pero no habían llegado a establecer una posible conexión con los procesos cerebrales, mientras que su equipo se ha centrado en la corteza prefrontal, donde han identificado un gran número de características metabólicas que son específicas de los TEA.

La investigadora ha añadido que al comparar los metabolitos del cerebro humano con otros presentes en el cerebro de chimpancés y macacos han encontrado que los TEA afectan a la evolución de las nuevas vías metabólicas.

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