Una terapia con adenosina podría ayudar a tratar la osteoartritis

Una terapia con inyecciones de adenosina restaura el cartílago en ratones con un daño en las extremidades similar al que causa la osteoartritis en humanos, y podría ayudar a desarrollar un tratamiento contra esta enfermedad.
Escrito por: Eva Salabert

11/08/2020

Terapia con adenosina podría ayudar a tratar la osteoartritis

Una nueva terapia para tratar la osteoartritis que se ha probado en ratones y está basada en la administración de inyecciones de adenosina ha impulsado la formación de tejido de cartílago en tasas de crecimiento de entre un 35 y un 50%, según las puntuaciones estándar de laboratorio, y sin causar efectos secundarios evidentes.

La adenosina trifosfato o ATP es la molécula más utilizada para almacenar energía, pero además de desempeñar esta función clave en el metabolismo también ayuda a señalizar otras células y actúa como un material genético clave para el crecimiento de los tejidos humanos. Investigaciones anteriores habían mostrado que mantener reservas de adenosina, que se sabe que alimentan a los condrocitos –las células que se encargan de elaborar cartílago–, también prevenía la osteoartritis en modelos animales similares de la enfermedad.

Terapia de reemplazo de adenosina para prevenir la osteoartritis

En la investigación, liderada por la NYU Grossman School of Medicine, y que se ha publicado en Scientific Reports, los investigadores inyectaron adenosina durante ocho semanas en las articulaciones de roedores cuyas extremidades habían sido dañadas por la inflamación resultante de lesiones traumáticas como un ligamento desgarrado o una excesiva ganancia de peso que ejerciera una presión extra sobre las articulaciones; un daño biológico que es similar al que se produce en la osteoartritis humana, según estos expertos.

La terapia de reemplazo de adenosina podría potencialmente retrasar el inicio de la osteoartritis y la necesidad de implantar prótesis articulares

Los hallazgos del trabajo indican que mantener elevados niveles de adenosina en ratas con el ligamento cruzado anterior dañado –una condición que se sabe que conduce a la osteoartritis en las personas– previene que estos animales desarrollen la enfermedad, por lo que si estos resultados se confirman en los seres humanos, según afirman los autores del trabajo, la terapia de reemplazo de adenosina podría potencialmente retrasar el inicio de la osteoartritis y la necesidad de implantar prótesis articulares.

Se estima que alrededor de 100 millones de personas en todo el mundo padecen osteoartritis, de ahí la urgencia de encontrar nuevos tratamientos que permitan frenar o enlentecer la enfermedad. Sin embargo, Carmen Corciulo, investigadora de NYU Langone y autora principal del trabajo, ha explicado que es demasiado pronto para usar este modelo experimental como una terapia en las personas, y que antes de realizar ensayos clínicos habrá que esperar a hacer una prueba para confirmar que es seguro almacenar la adenosina durante días o semanas, y llevar a cabo experimentos con grandes mamíferos.

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