Las causas de la otitis pueden ser generales, locales, infecciosas, o sin clasificar.

    Causas generales de la otitis

  • Edad: La otitis es una enfermedad muy frecuente en la infancia y ocupa el primer lugar entre las urgencias pediátricas. Es más frecuente entre los 6 y los 24 meses de vida. En este periodo influyen:
  • Succión: durante la misma, las paredes laterales de la rinofaringe (parte de la faringe que está a la altura de la nariz) comprimen los orificios de drenaje de la trompa de Eustaquio. Esto facilita el paso de alimento líquido-pastoso hacia el interior de la trompa y posibilita su infección. Ocurre lo mismo en el caso de vómitos repetidos, la regurgitación (la comida vuelve a la boca) y el uso del chupete. Por otro lado, la lactancia materna parece disminuir el riesgo de padecerlas.
  • Dentición: no se conocen los mecanismos por los que la aparición de los dientes favorece la presencia de otitis, pero la relación estadística es inequívoca.
  • Clima y factores ambientales: es más frecuente la aparición de otitis media aguda (OMA) durante los meses fríos.
Causas de la otitis

Causas locales de la otitis

  • Trompa de Eustaquio: en el niño de corta edad es proporcionalmente más corta, más amplia y horizontal, y se sitúa en un plano más bajo que en el adulto, lo que facilita su contaminación.
  • Infecciones locales agudas o crónicas reagudizadas, como:
  • Amigdalitis o adenoiditis.
  • Infección rinosinusal.
  • Mastoiditis serosas.
  • Traumatismos del conducto auditivo externo.
  • Malformaciones: el paladar hendido y el síndrome de Down se asocian a un mayor número de otitis.

Factores infecciosos

  • Infección viral: suele ser anterior a la infección bacteriana. Los más frecuentes son el virus respiratorio sincitial, el virus influenza y el virus de parainfluenza (los virus que causan catarros). Menos frecuentes son el virus del sarampión y el de la varicela. Un proceso respiratorio vírico puede predisponer al desarrollo posterior de una otitis bacteriana.
  • Bacterias: el Streptococcus pyogenes es el más frecuente en adultos y los Streptococcus pneumoniae y Staphylococcus aureus los más frecuentes en niños de corta edad.

Otros factores

  • Inicio de la escolarización.
  • Nivel socio-económico bajo.

Creado: 2 de agosto de 2010

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