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La apnea del sueño aumenta el riesgo de padecer cáncer

Hombre sufre apnea del sueño

21 de Mayo de 2012

Un estudio realizado por investigadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer, el Hospital Clínic de Barcelona y la Universitat de Barcelona, que se acaba de presentar en el congreso internacional de la ‘American Thoracic Society’, celebrado en San Francisco (Estados Unidos), ha revelado que las personas que padecen apnea del sueño tienen 8,6 más probabilidades de fallecer a consecuencia de un cáncer que el resto de la población.

La apnea del sueño –que afecta a alrededor del 5% de la población– ya se había relacionado en otros estudios previos con un mayor riesgo de desarrollar trastornos cardiovasculares, o enfermedades metabólicas o neurocognitivas, y según los datos obtenidos por los científicos en esta nueva investigación, la apnea predispone además a desarrollar cáncer, y empeora el pronóstico de esta enfermedad.

Un nuevo estudio revela que las personas que padecen apnea del sueño tienen 8,6 más probabilidades de fallecer a consecuencia de un cáncer que el resto de la población

Los autores del estudio, en el que han colaborado la Universidad de Wisconsin (EE.UU.) y la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), comprobaron en un ensayo con ratones de laboratorio que cuando se sometía a hipoxia intermitente (déficit de oxígeno en la sangre) a los animales que tenían melanoma (el tipo más agresivo de cáncer de piel), el tumor se desarrollaba al doble de velocidad de lo habitual, y además los tejidos sufrían un deterioro mayor.

Trasladando este modelo a 1.500 pacientes, que llevaban siendo controlados por la Universidad de Wisconsin desde hace 22 años, los investigadores observaron que los pacientes que sufrían apneas graves –que les producían más de 30 interrupciones respiratorias cada hora–, tenían una esperanza de vida menor, y consideran estos resultados muy fiables.

La apnea del sueño es una enfermedad cada vez más prevalente debido, sobre todo, al aumento del sobrepeso y la obesidad, que son factores de riesgo para la aparición de este trastorno. Además, muchas de las personas que padecen apnea no están diagnosticadas, y sólo una minoría de los que sí lo están –aproximadamente el 30% de los pacientes con apnea severa– está siguiendo algún tratamiento.

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