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Una proteína, posible protectora contra el alzhéimer y la demencia senil

Paciente con alzheimer

16 de Diciembre de 2009

Según datos del Estudio del Corazón Framingham (Massachusetts, Estados Unidos), las personas que presentan unos niveles elevados de leptina -proteína producida por los adipocitos (células grasas)-, tienen menos posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Para el ensayo, los científicos midieron la concentración de leptina que tenían 785 voluntarios que no padecían demencia durante los años 1990 y 1994. Posteriormente, entre 1999 y 2005, realizaron una resonancia magnética volumétrica del cerebro de 198 individuos con las mismas condiciones. Además, midieron el volumen cerebral global y de una zona denominada cuerno temporal, que indican el comienzo del alzhéimer y el riesgo posterior de demencia. En aproximadamente nueve años 111 participantes llegaron a desarrollar demencia y a 89 se les diagnosticó alzhéimer.

Los científicos observaron que los elevados niveles de esta proteína se relacionaban con un menor número de causas que pueden producir demencia y alzhéimer.

Si estos resultados se confirman en estudios adicionales, los niveles de leptina podrían considerarse un indicador del evejecimiento saludable del cerebro, y se abren también vías a posibles tratamientos y terapias preventivas.

¿Qué es la leptina?

Representación tridimensional de la leptina
Representación tridimensional de la leptina
  • Es una proteína producida por los adipocitos (células grasas) que inhibe el apetito a nivel del hipotálamo. Su déficit causa obesidad.
  • Elevados niveles de insulina en sangre, así como los glucocorticoides, tienen un efecto estimulador de la secreción de leptina.

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Una
de cada cinco personas en el mundo tendrá 60 años o más en 2050
'Fuente: 'Organización Mundial de la Salud (OMS)''