Salud al día
Paperas
Es una inflamación dolorosa de las glándulas salivales, que puede extenderse a otras glándulas del cuerpo. Las paperas afectan principalmente a niños y adolescentes, y es más grave en los pacientes que han pasado la pubertad.
Escrito por Diana Forero Morantes, Bióloga
Revisado por Dr. Pablo Rivas, Especialista en medicina interna

Causas de paperas

El virus que causa la parotiditis pertenece a la familia Paramyxoviridae, y se agrupa dentro del género Rubulavirus. Es un virus con una contagiosidad media-alta y que sólo se encuentra en el ser humano.

El virus se encuentra en las secreciones respiratorias de los enfermos y se transmite por las gotitas de saliva que expulsan al hablar, al toser o al estornudar. El virus se puede encontrar en la saliva de los enfermos desde los siete días anteriores hasta los nueve días posteriores al inicio de los síntomas. Por ello, es difícil controlar su diseminación, pues se puede transmitir la enfermedad desde una persona que todavía no tiene ningún síntoma. Además, hasta una de cada tres personas con paperas puede permanecer sin mostrar síntomas pero puede transmitir la enfermedad, lo que hace muy difícil su control.

Tras tener contacto con un enfermo de paperas, el virus se localiza en las células del epitelio del tracto respiratorio superior. Allí se reproduce, pasa a la sangre y se disemina inicialmente a las glándulas salivares, principalmente a la glándula parótida, y al sistema nervioso central, especialmente a las meninges. Posteriormente se disemina por la sangre a otros órganos como los testículos, los ovarios, el páncreas, la glándula tiroides, el riñón y otros órganos.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que tras superar la enfermedad, la inmunidad se mantiene a lo largo de toda la vida.

Entrevista con el experto

Dr. Pedro Albajar

Dr. Pedro Albajar, responsable de control de la enfermedad de Chagas de la OMS.

“Los índices de detección y tratamiento de la enfermedad de Chagas son todavía muy bajos, a pesar de que ya disponemos de instrumentos diagnósticos y terapéuticos”

Dr. Pedro Albajar

Experto en Enfermedades Tropicales Desatendidas y responsable de control de la enfermedad de Chagas de la OMS

Salud en cifras

40%
de los mayores de 60 años sufre disfunción eréctil
Fuente: 'LXXX Congreso Nacional de Urología'