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Salud al día
Fenilcetonuria
La fenilcetonuria es un trastorno que tiene graves consecuencias si no se detecta y trata a tiempo, con una dieta que aporte la cantidad exacta de fenilalanina necesaria para el crecimiento y la reparación de los tejidos del paciente.
Escrito por Olga Díez Jambrina, Bióloga

Síntomas de la fenilcetonuria

El bebé que padece fenilcetonuria nace tras un embarazo normal y sin complicaciones, y en los primeros meses de vida parece estar sano, aunque se ha descrito la presencia de vómitos en estos niños, y en un tercio de ellos se observa una irritabilidad desacostumbrada.

Los síntomas de la fenilcetonuria se hacen patentes por primera vez algunas semanas después del nacimiento. La enfermedad comienza con una elevación en el plasma de la fenilalanina, que alcanza un nivel 30 veces superior al normal, y con la excreción de ácido fenilpirúvico por la orina. El fenilpiruvato perjudica gravemente al cerebro durante el crecimiento y el desarrollo.

Entre los tres y los seis meses los bebés pierden el interés por el entorno, y a partir de los seis meses es evidente el retraso del desarrollo mental. Al año se comprueba que existe un retraso importante en su desarrollo. La mayoría de los pacientes son deficientes graves o profundos, y en ocasiones se alcanza la deficiencia media.

Los síntomas que presentan los bebés con fenilcetonuria suelen ser:

  • Retraso psicomotor.
  • Cuadros psicóticos de tipo autista.
  • Convulsiones.
  • Síndrome de West.
  • Eccema facial muy rebelde.
  • Tamaño de la cabeza notablemente inferior a lo normal.
  • Movimientos espasmódicos de brazos y piernas.
  • Retraso mental.
  • Temblores.
  • Postura inusual de las manos.

Presentan un olor característico a paja mojada y por lo general su desarrollo físico es bueno. Además, la fenilalanina está involucrada en la producción de melanina, que es el pigmento responsable del color de la piel y del cabello, por lo que los niños afectados suelen tener el cabello y la piel más claros que sus hermanos.

En ciertos pacientes se puede encontrar también una tendencia a la acrocianosis (coloración azulada de manos y pies).

Actualizado: 31 de Julio de 2017

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Salud en cifras

1%
de la población padece algún trastorno del espectro autista (TEA)
'Fuente: 'Fundaciones del ámbito social y de salud, Ampans y Althaia''

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