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Primeros auxilios
Intoxicación por monóxido de carbono
Cuando debido a una fuga, se inhala monóxido de carbono, este penetra en el organismo poniendo en peligro la vida. Saber detectar la presencia de este gas y cómo actuar ante una intoxicación puede salvarte.
Escrito por Alicia Díaz, Enfermera, experta en Primeros Auxilios

Causas de una intoxicación por monóxido de carbono

Existen muchas máquinas y aparatos que para su funcionamiento necesitan combustible, y como desecho producen monóxido de carbono (CO). Estamos rodeados de estas máquinas a diario y en principio no supone un mayor problema porque contamos con sistemas de ventilación y seguridad. Pero cuando alguno de estos mecanismos falla o cuando no existe suficiente ventilación los niveles de CO aumentan, y no se necesita una concentración muy alta para que comiencen a ser tóxicos.

Algunas de las fuentes de emisión más comunes de CO que pueden causar una intoxicación por monóxido de carbono en caso de fuga son:

  • Aparatos y electrodomésticos mal instalados o con indebido mantenimiento, como cocinas de gas, calentadores y estufas, son fuentes de monóxido de carbono que utilizamos a diario.
  • Tubos de ventilación bloqueados que impidan la salida de gases y hacen que el CO se acumule.
  • Incendios.
  • Motores de vehículos, especialmente peligrosos cuando están encendidos en los garajes o lugares cerrados.
  • Cualquier cosa que queme carbón o leña, como chimeneas o parrillas.

Cómo detectar una fuga de monóxido de carbono

El monóxido de carbono es un gas que no huele a nada ni se puede ver o detectar con facilidad. Sin embargo hay indicios claves que si aprendemos a detectar sabremos cuándo hay niveles altos de CO en el ambiente. Además, se dan ocasiones en las que las concentraciones no llegan a ser mortales pero si pueden causar algunos problemas de salud, en cuyo caso nos encontramos pruebas concluyentes.

  • Todas las personas de la vivienda presentan los mismos síntomas y éstos concuerdan con los de intoxicación por monóxido de carbono.
  • Los síntomas desaparecen cuando la persona sale de casa por una temporada, por ejemplo, de vacaciones, y vuelven a aparecen al volver a casa.
  • Los síntomas suelen ser estacionales, por ejemplo, si existe una fuga en el sistema de calefacción, dan más dolores de cabeza en invierno que es cuando se usa más.
  • Las mascotas también caen enfermas, muchas veces empiezan a mostrar síntomas antes que los humanos.

Además, pueden existir otras pistas que indiquen una posible fuga de gas:

  • Marcas negras delante de las válvulas de gas.
  • Marcas negras alrededor de las calderas, estufas o chimeneas.
  • Acúmulo de humo en una habitación.
  • Llamas amarillas en lugar de azules provenientes de aparatos de gas, como los fogones de la cocina.

Actualizado: 19 de Octubre de 2016

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Escrito por:

Alicia Díaz

Enfermera, experta en Primeros Auxilios
Alicia Díaz

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10%
de la población española sufre dermatitis atópica
'Fuente: 'XII Congreso Mundial de Dermatología Pediátrica y la Asociación Española de Pacientes y Familiares de Dermatitis Atópica’'

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