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Salud al día
Resistencia a la insulina
La resistencia a la insulina es un problema de salud frecuente, asociado a la obesidad y el sedentarismo, y que puede ser la antesala de la diabetes y otros problemas cardiovasculares. Descubre cómo prevenir su aparición.
Escrito por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Qué es la resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina es un problema de salud cada vez más común en las sociedades modernas. Aparece cuando el organismo no responde de forma normal a la insulina que produce el páncreas –más concretamente sus células beta–, y esto dificulta que la glucosa penetre en las células. La insulina es una hormona encargada, entre otras funciones, de controlar los niveles de glucosa en la sangre y de que la glucosa llegue a las células musculares y se utilice como una de las principales fuentes de energía; también evita que se produzca glucosa en el hígado tras las comidas, así como que se liberen ácidos grasos.

La resistencia a la insulina consiste precisamente en la pérdida de estas funciones, bien por la incapacidad para ejercer estos cometidos a nivel de hígado, músculos y tejido graso, o bien por la pérdida de sensibilidad de los tejidos a la acción de la insulina. Como consecuencia se produce un nivel elevado de insulina en sangre (hiperinsulinismo), junto con niveles de glucosa elevados por la pérdida o alteración de la función esencial de la insulina. Esto condiciona una mayor producción de ácidos grasos que bloquean a su vez la acción de la insulina. Y este exceso de ácidos grasos se acumula en el tejido adiposo abdominal (obesidad central), en el hígado (esteatosis hepática o hígado graso), y en los músculos.

Este hecho puede ser un proceso no patológico como sucede en la adolescencia, en el envejecimiento, e incluso en algunas etapas del embarazo, por ejemplo, pero está íntimamente ligado al conocido como síndrome metabólico (hipertensión, dislipemia, obesidad y diabetes), aunque no son sinónimos. Por este motivo, la resistencia a la insulina se considera un eslabón fundamental en el desarrollo de las enfermedades cardiovasculares y, particularmente, de la diabetes tipo 2.

Prevalencia de la resistencia a la insulina

En cuanto a la prevalencia de la resistencia a la insulina, se estima que en los hombres ronda el 30%, mientras que en la mujer está en torno al 20-22%. Esta cifra aumenta en relación directa con el incremento del perímetro abdominal como indicador de la obesidad central, llegando a afectar al 50% de los individuos con un perímetro abdominal superior a 100 cm.

En casos concretos como el síndrome de ovario poliquístico, seis de cada diez mujeres presentan resistencia a la insulina. En estas dos situaciones queda demostrado que la obesidad y, más concretamente, el depósito de grasa en el abdomen, es la causa fundamental de que se desarrolle resistencia a la acción de la insulina en los tejidos.

Actualizado: 14 de Marzo de 2016

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