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Dieta y nutrición
Minerales
El organismo necesita minerales para realizar diversas funciones vitales, como la formación de huesos o la producción de hormonas. Una dieta variada y equilibrada es la mejor forma de obtener estos nutrientes.
Escrito por Redacción de Webconsultas,
Revisado por Arantza Ruiz de las Heras, Dietista-Nutricionista, Complejo hospitalario de Navarra

Sodio

Recomendaciones diarias de sodio:

500 mg/día en adultos

El sodio (Na) es un macromineral que forma parte de la sal de mesa o cloruro sódico, con fórmula química (ClNa). Al igual que el potasio y el cloro, es un electrolito y posee importantes funciones en la regulación de las concentraciones de los medios acuosos. Nuestros músculos y nervios lo necesitan para funcionar como es debido.

Con el sodio presente en los alimentos de forma natural sería suficiente para cubrir las recomendaciones establecidas. De hecho, la mayoría de la población toma más sal en la dieta de la que debiera. Cuando los riñones, encargados de eliminarla, no pueden hacerlo al haber un exceso de este mineral, puede producirse hipertensión arterial.

Como curiosidad, señalamos que no todas las personas con hipertensión son sensibles a la retirada de sodio de la dieta. Por otro lado, la sal común contiene sodio, pero no es la única, también el glutamato monosódico o el nitrito de sodio, por ejemplo.

Función del sodio

  • Regulación de la presión arterial y el volumen sanguíneo.
  • Esencial para el correcto funcionamiento de músculos y nervios.
  • Forma parte de los huesos.
  • Participa en el equilibrio osmótico: concentración de sustancias dentro y fuera de las células.
  • Colabora en la permeabilidad de las membranas.
  • Interviene en la contracción muscular.
  • Participa en la transmisión nerviosa.

Fuentes de sodio

El modo de encontrar el sodio es en forma de cloruro de sodio, más conocida como sal de mesa. Las fuentes principales de sodio son:

  • Sal presente en los alimentos de manera natural.
  • Sales presentes en productos procesados, congelados, enlatados. Casi todas las comidas preparadas tienen un alto contenido en sodio.
  • Sal de cocinado o aliño.

Casi todos los alimentos contienen sodio de forma natural como:

  • Leche.
  • Remolacha.
  • Apio.
  • Agua potable.
  • Carnes procesadas como el tocino, jamón, etcétera.
  • Sopas y verduras envasadas.

Deficiencia de sodio en la dieta

Aunque es más habitual que los problemas con el sodio se den por exceso, también puede haber un déficit de este mineral, lo que ocasiona:

  • Debilidad, confusión mental.
  • Calambres musculares.
  • Alteraciones circulatorias.

Toxicidad y recomendaciones de sodio en la dieta

La ingesta excesiva de sodio puede llevar a la retención de líquidos. Esto es grave en aquellas personas que padezcan una insuficiencia cardíaca congestiva, o nefropatía. Por lo que deberán acudir al médico para que les haga una dieta acorde a su patología.

Diversos estudios han demostrado que un consumo excesivo de sal en la dieta incrementa la tensión arterial en algunas personas, pudiendo padecer así hipertensión arterial. Para disminuirla, sería conveniente reducir la cantidad de sal en las comidas.

Actualizado: 14 de Junio de 2017

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Entrevista con el experto

Ángela Quintas

La dietista-nutricionista Ángela Quintas explica cómo combinar los alimentos para aprovechar mejor sus nutrientes, y nos ofrece consejos y pautas para adelgazar sin pasar hambre, sin poner en riesgo la salud, y de forma definitiva.

Ángela Quintas

Experta en nutrición, y autora de ‘Adelgaza para siempre’
“La gente que hace dieta y pierde seis kilos en una semana lo que baja son líquidos y masa muscular; y si baja la masa muscular, disminuye el metabolismo basal, se produce el ‘efecto rebote’, y se recuperan los kilos perdidos en forma de grasa”

Salud en cifras

8.000
casos de anisakis al año en España se asocian al consumo de boquerones frescos en vinagre
'Fuente: 'Scientific Reports’'

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