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Embarazo
Depresión posparto
Para algunas mujeres dar a luz conlleva sentimientos encontrados, tienen ansiedad, fatiga o la sensación de no estar capacitadas para ser madres. La depresión posparto es común, pero se puede prevenir y tratar.
Escrito por Dra. Vanesa Fernández López, Psicóloga, especialista en emociones

Depresión puerperal y depresión posparto

Ser madre es una experiencia y una sensación única en la vida, a la que todos asociamos adjetivos superlativos de ternura, cariño, alegría… sin embargo, son muchas las mujeres que tras dar a luz, por muy querido y buscado que haya sido ese bebé, entran en un periodo de depresión, cuya intensidad puede ser variable en cada mamá, yendo desde el conocido como baby blues, más leve y transitorio, a la depresión posparto, más duradera e intensa.

Los cambios de estado de ánimo en las mujeres gestantes son un hecho frecuente. Más del 30% de las embarazadas informan de haber sufrido episodios de ansiedad o tristeza en algún momento a lo largo de la gestación. Las alteraciones hormonales inherentes al embarazo son el principal factor responsable de los mismos. No obstante algunas otras modificaciones de la vida de la mujer embarazada también pueden encontrarse en el origen de su “cambio de humor”. Entre dichas modificaciones encontramos los cambios sociales en la vida de la mujer embarazada, la fatiga y falta de sueño, las dudas sobre su capacidad para ser madre o el impactante cambio de su figura corporal. Por todo ello es normal que, en algún momento a lo largo de todo el embarazo, la futura mama se sienta ansiosa e irritable y con ligeros sentimientos de tristeza. El conjunto de estos síntomas es denominado como 'depresión puerperal'.

Esta alteración emocional es más común de lo que podemos creer y sus síntomas desaparecen normalmente sin ningún tipo de intervención. Sin embargo, en algunos casos, lejos de desaparecer los síntomas se agravan o bien aparecen mucho más tarde, uno o más meses después de tener al bebé (en la mayoría de las madres ocurre en los primeros tres meses), y en ocasiones hasta un año más tarde. En este caso hablamos de una ‘depresión posparto’, una de las complicaciones más frecuentes que puede presentar una mujer tras de dar a luz. 

A diferencia del llamado baby blues o depresión porparto leve, en las más graves o intensas sí es recomendable recibir un tratamiento o seguimiento médico especializado, con el fin de ayudar a la madre primeriza en esta etapa de su vida y que afecte lo menos posible al vínculo con su bebé. Los problemas para conciliar el sueño y descansar, el agobio por no llegar a nada y el cambio de rutinas que el pequeño supone en su nueva vida, sentir miedo a quedarse sola con el bebé y no saber bien cómo cuidarle, el sentimiento de culpa que eso le genera por sentirse mala madre, la falta de interés por la comida o por retomar sus relaciones sexuales, la fatiga y la interferencia en sus tareas diarias, nos indican con más certeza que la nueva mamá presenta una depresión posparto y requiere la ayuda de todos a su alrededor.  

Actualizado: 25 de Abril de 2017

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Entrevista con el experto

Cristina Martínez Bueno, matrona experta en posparto

Cristina Martínez Bueno es la presidenta de la Federación de Asociaciones de Matronas de España (FAME).

Cristina Martínez Bueno

Matrona experta en posparto y Presidenta de FAME
"Las mujeres y sus parejas han de tener claro que la matrona está capacitada para identificar situaciones de anormalidad, dar apoyo emocional y soporte, y ayudarles a desarrollar las habilidades que necesitan"

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6%
es la probabilidad de lograr un embarazo natural por ciclo si la mujer tiene 40 años
'Fuente: 'HM Fertility Center’'