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Salud al día
EPOC
La EPOC afecta sobre todo a personas con una larga historia de tabaquismo, y se caracteriza por tos, expectoración y dificultad para respirar. Aunque se trata de una afección crónica, unos buenos hábitos mejoran su pronóstico.
Escrito por Gema Esteban Gutiérrez, Médico de familia
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Causas de la EPOC

El principal factor de riesgo para desarrollar la EPOC (el 90% de los casos) es el consumo de tabaco, junto a la exposición al humo del tabaco, aunque se cree que también pueden intervenir factores genéticos, ya que no todas las personas fumadoras o ex-fumadoras padecen la enfermedad (se estima que aproximadamente el 20-25% de las personas fumadoras pueden padecer EPOC).

El riesgo es mayor en fumadores de largo tiempo de evolución, y afecta más a consumidores de cigarrillos que a aquellos que fuman tabaco de liar o pipas. Tanto es así, que el riesgo de padecer EPOC pasa del 25% a más del 50% cuando se consumen más de 30 paquetes de cigarrillos al año. 

La exposición pasiva al humo del tabaco también contribuye a desarrollar síntomas respiratorios y EPOC. Aproximadamente el 20% de pacientes que padecen la enfermedad no tienen historia previa de tabaquismo. En algunos estudios científicos se ha demostrado que la espirometría de niños cuyos padres son fumadores y, por tanto, están expuestos pasivamente al humo, es significativamente peor que la de aquellos libres de un ambiente con tabaco.

Otros factores de riesgo asociados a la aparición de EPOC son:

  • Exposición laboral a polvos orgánicos e inorgánicos, sustancias químicas y vapores.
  • Contaminación ambiental (por ejemplo contaminación a partir de combustibles utilizados para cocinar y calentar en ambientes pobremente ventilados).
  • Historia previa de infecciones respiratorias. En particular, la tuberculosis se relaciona directamente con el desarrollo de EPOC, con un riesgo entre 2 y 4 veces más que el resto de la población. 
  • Déficit genético de una proteína llamada alfa-1-antitripsina (produce una enfermedad que afecta a las personas más jóvenes). Se relaciona directamente con el enfisema pulmonar, y representa en torno al 1-2% de los casos.

Video sobre las causas de la EPOC cedido por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR)

Actualizado: 30 de Agosto de 2016

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Salud en cifras

10%
de la población española sufre dermatitis atópica
'Fuente: 'XII Congreso Mundial de Dermatología Pediátrica y la Asociación Española de Pacientes y Familiares de Dermatitis Atópica’'

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