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Tercera edad
Brecha digital generacional
Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) son aptas para todos los públicos, y no solo para los ‘nativos digitales’. Conoce las ventajas que ofrecen a los mayores y actualízate para aprovecharlas.
Escrito por Inma D. Alonso, Periodista experta en salud y bienestar

Qué es la brecha digital y cómo afecta a los mayores

Brecha digital generacional

Los mayores de 60 años son más reticentes a usar tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

El concepto de brecha digital surgió a principios de los años 90 y, desde entonces, se emplea para hacer referencia a las desigualdades que existen en cuanto al acceso y uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

Inicialmente la brecha digital tenía una dimensión meramente económica, es decir, el acceso a las TIC estaba determinado por quienes tenían los recursos necesarios para acceder a ellas. Poco después, las dimensiones de la brecha digital se ampliaron a tres y, a la desigualdad económica que garantizaba ese acceso, se incorporaron la falta de conocimientos necesarios para el uso de las TIC, así como la desigualdad de género.

Ahora bien, si hasta la fecha eran las personas con menos recursos y las mujeres quienes se encontraban al otro lado de esta brecha, en la actualidad asistimos a la incorporación de una cuarta variable: la diferencia generacional. Y es que cada vez son más las personas mayores de 60 años que no incorporan el uso de las TIC en su día a día.

El 10% de la población mundial, unos 700 millones de personas, es mayor de 60 años, y se prevé que para el año 2050 esta cantidad se duplique, según datos aportados por Naciones Unidas. La brecha digital generacional implica, por consiguiente, que un elevado número de personas en todo el mundo se queden aisladas en la actual Sociedad de la Información. Sin embargo, las TIC son aptas para todos los públicos, y aquí te damos las claves para usarlas de forma segura, tengas la edad que tengas.

El uso de las TIC en la tercera edad

La distancia que empieza a existir entre los nativos digitales –término que se emplea para hablar de las personas nacidas entre 1980 y 1990– y los inmigrantes digitales –por oposición, aquellas personas nacidas entre 1940 y 1980– es cada vez mayor, sobre todo a partir de los 45 años.

Desde un punto de vista sociológico, ya hay estudios que analizan cómo afecta a la sociedad esta exclusión digital de las personas de mayor edad. Entre las razones de dicha exclusión se encuentran el envejecimiento progresivo de la población –mayor longevidad–, así como la velocidad de los cambios tecnológicos a los que a estas personas les resulta más difícil adaptarse.

Entre las razones por las que manifiestan una predisposición poco favorable hacia las TIC, destacan:

  • Falta de motivación o necesidad para utilizarlas.
  • Miedo –causado generalmente por el desconocimiento– y falta de interés por algo que no les resulta familiar.
  • El diseño de muchos de los dispositivos y aplicaciones, por lo general, no está enfocado a las necesidades de uso de este colectivo.
  • Inseguridad. Temen por su privacidad y por el uso indebido de sus datos personales.

De todo ello se deriva que, en el caso de España, tan sólo el 49,3% de los adultos entre 55 y 64 años utilizan el ordenador en su hogar, y que el 46,5% navega por Internet. Estos porcentajes se quedan en la mitad, esto es, 23,4% y 21,9%, en el caso de las personas que tienen entre 65 y 74 años, según datos de 2013 ofrecidos por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

Sin embargo, no todo son datos negativos. El INE también aporta cifras positivas respecto al uso de las TIC entre los inmigrantes digitales, ya que algo más del 70% de las personas que tienen entre 45 y 54 años, utilizan el ordenador en su domicilio y navegan por Internet.

Respecto al uso concreto que hacen de Internet, la mayor parte del tiempo que pasan conectadas las personas mayores de 65 años lo dedican a leer periódicos (75%) y enciclopedias online (45%) y al correo electrónico (65%), siendo muy bajo el porcentaje de los que dedican tiempo a conectarse a redes sociales (13%) aunque esta última tendencia, poco a poco, empieza a estar al alza. 

Actualizado: 26 de Octubre de 2016

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'Fuente: 'Atenzia’'