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El uso habitual de desinfectantes puede aumentar el riesgo de EPOC

La exposición continuada a ciertos desinfectantes que se usan habitualmente en la limpieza de los centros sanitarios puede aumentar hasta el 32% el riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
El uso habitual de desinfectantes puede aumentar el riesgo de EPOC

El amonio cuaternario, presente en productos desinfectantes, incrementa la posibilidad de tener EPOC.

18 de Septiembre de 2017

Algunas sustancias químicas presentes en desinfectantes que se utilizan habitualmente en la limpieza y desinfección de los centros sanitarios, como los compuestos de amonio cuaternario (QAC), podrían incrementar el riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según revelan los resultados de una investigación realizada por la Universidad de Harvard y el Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de Francia (Inserm).

Los autores del trabajo obtuvieron datos de un estudio realizado sobre más de 55.000 enfermeras –el Nurses' Health Study II (NHSII)–, y seleccionaron a un grupo de trabajadoras que no tenía antecedentes de EPOC en el momento en el que se inició el estudio, y al que siguieron durante ocho años (entre 2009 y 2017), evaluando la exposición a los productos químicos desinfectantes en su entorno laboral. Orianne Dumas, investigadora de Inserm, ha explicado que el 37% de las enfermeras usaba desinfectantes para higienizar superficies todas las semanas, y que el 19% los empleaba para desinfectar instrumental médico con la misma periodicidad.

Las enfermeras que utilizaron desinfectantes al menos una vez por semana tenían un 22% más riesgo de desarrollar EPOC

A lo largo del seguimiento 663 enfermeras fueron diagnosticadas de EPOC, y tras ajustar otros posibles factores de riesgo, como la edad, el índice de masa corporal, el consumo de tabaco, o las características étnicas, los investigadores comprobaron que las participantes del estudio que utilizaron desinfectantes al menos una vez por semana tenían un 22% más riesgo de desarrollar EPOC; un riesgo que se incrementaba hasta el 32% dependiendo del tipo de sustancia química y de la frecuencia de la exposición.

Qué son los compuestos de amonio cuaternario

Los compuestos de amonio cuaternario (QAC) son sustancias químicas biocidas que se incluyen en algunos productos de limpieza por su capacidad como agentes antimicrobianos –son bactericidas, fungicidas y virucidas–, por lo que son muy empleados tanto en la industria alimentaria como en los centros sanitarios, para higienizar superficies, utensilios e instalaciones.

Otros estudios ya habían relacionado el uso de desinfectantes con la aparición de problemas del aparato respiratorio como el asma, pero este nuevo trabajo es el primero que ha señalado un vínculo entre la exposición de los profesionales sanitarios a los compuestos de amonio cuaternario y una mayor probabilidad de sufrir EPOC, si bien se trata de un estudio observacional, y es necesario continuar investigando para confirmar sus resultados.

Además, según ha advertido Dumas, estos desinfectantes también se emplean frecuentemente en los hogares, y en la actualidad se desconoce cuál podría ser el impacto de su uso doméstico sobre la salud de la población.

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