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Embarazo
Vitrificación de óvulos
La vitrificación de óvulos es una técnica que consiste en congelar y mantener los ovocitos a una temperatura de -196ºC, con el objetivo de preservar la fertilidad de las mujeres que desean o necesitan posponer el embarazo.
Escrito por Eva Salabert, Periodista experta en salud

Qué es la vitrificación de óvulos

La vitrificación de óvulos es una técnica relativamente reciente –en 2002 nacieron los primeros bebés a partir de un óvulo criopreservado–, que se emplea para congelar y mantener óvulos a muy baja temperatura hasta que sea preciso utilizarlos en un procedimiento de reproducción asistida.

Este sistema permite que aquellas mujeres que quieran retrasar su maternidad, o las que necesiten preservar su fertilidad por motivos de salud –como les ocurre a las pacientes que van a someterse a tratamientos médicos que deterioran su capacidad reproductiva–, dispongan de óvulos sanos y jóvenes cuando decidan que ha llegado el momento de quedarse embarazadas.

Vitrificación de óvulos: qué es y para qué sirve

La vitrificación de óvulos consiste básicamente en extraer óvulos maduros, mediante punción y aspiración de los folículos ováricos de la paciente, y someterlos inmediatamente a una congelación ultrarrápida para evitar que se formen cristales de hielo que podrían dañarlos. Estos óvulos se conservan a una temperatura de –196ºC, en tanques de nitrógeno, hasta el momento en que se desea descongelarlos para proceder a su fecundación e implantación.

En las sociedades desarrolladas cada vez es más frecuente que las mujeres retrasen la maternidad hasta pasados los 40 años. Esto plantea problemas debido a que, con el paso de los años, se incrementa la tasa de esterilidad femenina, y la calidad de los óvulos disminuye significativamente, por lo que aunque sean fecundados pueden dar lugar a un embarazo inviable a causa de malformaciones congénitas. Por este motivo, incluso con técnicas de reproducción asistida (TRA) conseguir que el embarazo llegue a término y nazca un bebé sano puede resultar difícil cuando la madre supera cierta edad.

Según datos de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF), solo el 11% de las mujeres mayores de 40 años que se someten a inseminación artificial consigue un embarazo y alrededor de la mitad de estos embarazos terminan con un aborto.

En estos casos, suele ser necesario recurrir a ovocitos de donantes más jóvenes, o incluso se transfieren a la paciente embriones que se encontraban criopreservados, y que también proceden de ovocitos de donantes. Sin embargo, y gracias a la vitrificación de óvulos, la mujer puede conseguir un embarazo al ser fecundados sus propios óvulos, si estos fueron previamente extraídos y congelados cuando ella todavía era joven, por lo que no necesitaría ovocitos procedentes de una donante compatible.

Otro grupo de mujeres que recurren a la vitrificación de ovocitos está formado por pacientes oncológicas que, tras diagnosticarse su enfermedad, deben someterse a tratamientos agresivos, como la radioterapia o quimioterapia, que pueden comprometer o limitar su fecundidad.

Actualizado: 1 de Agosto de 2017

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'Fuente: 'Instituto de Investigación sobre Políticas de Salud Mental del Centro de Adicción y Salud Mental de Toronto, Canadá''