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El estrés prenatal predispone a los trastornos psiquiátricos

La exposición a factores de estrés ambiental durante el embarazo, como un acontecimiento traumático o el abuso de alcohol o drogas, afecta al cerebro del embrión y le vuelve más propenso a sufrir trastornos psiquiátricos.
El estrés prenatal predispone a los trastornos psiquiátricos

El consumo de alcohol o drogas durante el embarazo afecta al cerebro del feto

16 de Abril de 2014

Un estudio en ratones ha comprobado que la exposición a factores de estrés ambientales durante el embarazo, como un acontecimiento traumático, una enfermedad, o el abuso de alcohol o drogas, afecta a los embriones en desarrollo, que son más propensos a sufrir trastornos psiquiátricos a lo largo de su vida.

Esto se debe a que las vivencias estresantes de la embarazada pueden activar un mecanismo molecular en las células del cerebro del feto, que originan desde patologías como la esquizofrenia o el trastorno bipolar, hasta ciertas formas de autismo o el trastorno de estrés postraumático, según las conclusiones de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale de New Haven (EE.UU.).

Distintos factores de estrés ambiental pueden causar el mismo trastorno si ocurren en la misma etapa del desarrollo prenatal, y un mismo factor podría desencadenar diversas patologías dependiendo del momento del embarazo

El grupo de científicos descubrió que en los embriones de ratón que habían sido expuestos a alcohol, metilmercurio o traumas maternos, se activaba un gen –HSF1 o factor de choque térmico–, que actúa como protector, permitiendo que algunas células del cerebro sobrevivan al ataque prenatal. Sin embargo, los animales que no tenían dicho gen, presentaban anomalías estructurales en el cerebro y eran más susceptibles a tener problemas tras el nacimiento, incluso aunque hubieran sido expuestos a niveles de toxinas muy bajos.

Los autores del trabajo también elaboraron células madre utilizando neuronas obtenidas de biopsias de personas que habían sido diagnosticadas de esquizofrenia, y observaron que estas células enfermas respondían de forma más dramática frente a las agresiones ambientales de lo que lo hacían las células madre procedentes de individuos sanos, lo que sugiere que el estrés induce un funcionamiento inadecuado en las células vulnerables.

Pasko Rakic, investigador de Yale, ha explicado que distintos factores de estrés ambientales pueden causar el mismo trastorno si ocurren en la misma etapa del desarrollo prenatal, mientras que un mismo factor podría desencadenar diversas patologías dependiendo del momento del embarazo en que se produzca la exposición.

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