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Bebés y niños
Vegetaciones
Las vegetaciones son una afección frecuente en los niños, y consisten en la inflamación de las amígdalas faríngeas. Te contamos sus síntomas, cuándo se han de operar, y qué precauciones tomar tras la intervención.
Escrito por Dra. María Teresa Romero Rubio, Pediatra

Qué son las vegetaciones

Las vegetaciones o adenoiditis consiste en la inflamación mantenida de las amígdalas faríngeas (también llamadas adenoides), que son unas glándulas de pequeño tamaño que se sitúan en la parte superior de la faringe, por detrás de las fosas nasales. En realidad cumplen una función defensiva, ya que forman parte de una estructura que el sistema inmunitario tiene en las inmediaciones de la vía respiratoria para protegernos de los microorganismos presentes en el ambiente que inhalamos con la respiración.

Existen tres tipos de amígdalas en esta zona: las amígdalas linguales (en la boca), las amígdalas palatinas (en el paladar, las que producen la clásica amigdalitis o infección de garganta) y las amígdalas faríngeas o adenoides, que son las, como decimos, que dan lugar a las vegetaciones.

Las vegetaciones son frecuentes entre los niños de cuatro a seis años de edad. Los catarros e infecciones respiratorias repetidas producen un aumento de su tamaño (hipertrofia), ocasionando una obstrucción al paso de aire que hace que el niño respire por la boca. Aunque lo habitual es que entre uno y otro episodio vuelvan a su tamaño normal, si esto no ocurre y la inflamación se mantiene, se produce un círculo vicioso: la infección mantiene la hipertrofia, y la hipertrofia da lugar a una menor aireación de la zona, favoreciendo el estancamiento de las secreciones y el crecimiento de gérmenes que producen infección, la cual, a su vez, mantiene la inflamación.

Actualizado: 25 de Abril de 2017

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'Fuente: 'Instituto Nacional de Estadística (INE)''